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【考古首創】恐龍仿真復活 鸚鵡嘴龍原貌重現人間

2016/9/17 — 17:51

Dr. Jakob Vinther 紀錄鸚鵡嘴龍模型細節/圖:Bob Nicholls

Dr. Jakob Vinther 紀錄鸚鵡嘴龍模型細節/圖:Bob Nicholls

考古學家成功重組至今還原度最高的鸚鵡嘴龍模型,或令科學家更了解這種遠古生物的歷史。

鸚鵡嘴龍模型與火雞體型相若,頭上擁有兩隻橫向生長的角,再加上一把像鸚鵡喙的嘴。考古學家 Jakob Vinther 研究隊伍的報告,將鸚鵡嘴龍的「原貌」呈現眼前。

鸚鵡嘴龍模型/圖:Bob Nicholl

鸚鵡嘴龍模型/圖:Bob Nicholl

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鸚鵡嘴龍生存於白堊紀早期(約 1 億 3000 萬年前到 1 億年前)的亞洲,究竟 Vinther 和研究人員怎樣得知牠們的原貌呢?答案就是源自一副從中國境內發掘到,現在存放於德國沙根堡博物館的完整化石骸骨。這副骸骨是迄今其中一副保存得最好的恐龍化石,不僅還有殘留的皮層,甚至連用作排泄糞便、尿液及生育用的泄殖腔都保存到。

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鸚鵡嘴龍化石/圖:Bob Nicholl 及 Jakob Vinther

鸚鵡嘴龍化石/圖:Bob Nicholl 及 Jakob Vinther

Vinther 利用激光儀器射向化石皮層的色素,突出皮層上含熒光的磷酸钙 (Calcium phosphate) 。然後再以電子顯微鏡觀察,確認黑色素體 (melanosome) 於皮層存在。黑色素體是用作儲存細胞和身體組織的色素——也就是說,只要他們由頭到尾將整個鸚鵡嘴龍化石的色素分佈譜好,就可以以 3D-模型重組外貌。

鸚鵡嘴龍模型/圖:Jakob Vinther

鸚鵡嘴龍模型/圖:Jakob Vinther

身負重組工作重任的考古藝術家 Robert Nicholl 擁有相當豐富的經驗,並曾與《BBC》、《National Geographic》、不同作家和博物館合作重組遠古舊貌。在重組過程中,Nicoholl 和 Vinther 等人亦從化石找出鸚鵡嘴龍各種特性:皮層色素令他們懷疑鸚鵡嘴龍擁有稱為「反蔭蔽 (Countershading) 」的偽裝。反蔭蔽是指背部呈深色,腹部呈淺色。這種顏色配搭令捕獵者難以發現到牠們,從而增加生存機會。而 Vinther 和研究人員就認為今次發現的鸚鵡嘴龍是在叢林中生活,因為牠們皮層偽裝的膚色會在平原等地「表露無遺」,不利於存活。

鸚鵡嘴龍意想圖/圖:Jakob Vinther

鸚鵡嘴龍意想圖/圖:Jakob Vinther

經過 3 個多月努力,他終於將這種早已絕跡世上的恐龍重新展現人間。他在《衛報》的訪問中指,這隻鸚鵡嘴龍保存下來的細節令他確信自己成功製作出現時最高還原度的恐龍模型。

原文:
The Guardian, Scientists reveal most accurate depiction of a dinosaur ever created, 15 September 2016

報告:
Vinther, J., Nicholls, R., Lautenschlager, S.,  Pittman, M., Kaye, T.G., Rayfield, E., Mayr, G. & Cuthill, I.C. (2016). 3D Camouflage in an Ornithischian Dinosaur. Current Biology, Published Online. DOI: 10.1016/j.cub.2016.06.065

文/eh

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