立場新聞 Stand News

耶魯學者成功將豬腦在體外存活 36 小時 但警告不等於換人腦手術可行

2018/4/30 — 13:01

豬
via pexels.com


via pexels.com

美國有研究團隊指,透過輸送含豐富氧氣的液體,成功使豬腦在體外存活長達 36 小時。團隊指,研究可能有助探索大腦的運作模式,並幫助研究癌症、腦退化等腦疾病的治療發展。不過,有學者警告研究不代表換腦手術是可行的。

該研究由耶魯大學神經科學家 Nenad Sestan 領導,其成果在 3 月一個美國國立衛生研究院會議上宣佈,上周才由麻省理工大學的技術評論雜誌 (MIT Technology Review) 刊出有關報道。

據稱 Sestan 的團隊在會上指,曾使用逾 100 個來自屠房的豬腦進行研究,並使用一個稱為 BrainEx 的系統,輸送含豐富氧氣的液體維持腦細胞在體外存活 36 小時。 Sestan 強調豬腦本身並不感受到任何東西,又指如果有人改善技術,聲稱能恢復人類腦活動,他會感到完全震驚。

廣告

事實上,這並非學界首次成功將動物腦部移至體外存活。此前曾有團隊以嚙齒目的天竺鼠與老鼠作類似腦實驗。不過,該些研究均因道德問題,只採用腦細胞切片,而非整個大腦。

該研究在學界得到了不同迴響。有學者指,研究技術可以更了解腦細胞之間關係,亦有助腦成像技術發展,讓學界製作「腦圖譜」。然而,亦有很多學者擔心道德問題,是否向不死人類邁進一步。

廣告

倫敦大學學院神經退化性疾病教授 Frances Edwards 接受英國《衛報》訪問時表示,該技術幾乎不可能在人類進行,否定換腦手術的可行性。她指出,不論人或豬,其大腦也需要於死亡時才會取出。

人類會準確控制豬隻何時死亡,並在其死後立即取出大腦,在幾分鐘內將之冷卻否則整個豬腦將會無法使用。然而,在一般情況下當人類被醫生宣布死亡,到可以取出大腦時,已經歷一段長時間,不可能用耶魯大學的技術救活人腦。

來源:
The Guardian, Scientists 'keep pigs' brains alive without a body for up to 36 hours', 27 April 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見