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聯合國會議通過 容許基因編輯蚊研究繼續進行

2018/12/4 — 18:19

蚊蟲能廣泛傳染疾病,包括瘧疾、登革熱和黃熱病等。聯合國生物多樣性會議上周決定容許「基因驅動 (gene drive) 」抗蚊研究。

根據世界衛生組織數據, 2017 年全球有 2.19 億宗瘧疾感染個案,導致 43 萬人死亡。除基本防蚊措施外,日漸成熟的基因工程科技開始吸引了 Bill & Melinda Gates 基金會、科學家和政府注意。加州大學學者早年曾測試以 CRISPR-Cas9 基因編輯技術,阻止致病寄生蟲在瘧蚊中生存。近年也開始有研究提出,利用「基因驅動」技術令抗病基因在蚊子群中散播,或令蚊蟲下代變得不育,從而大幅減少傳染機會及蚊子數量。

反對基因工程人士認為,編輯蚊蟲基因有機會為對生態帶來無法預計的後果,以及有機會被用作跨國企業的賺錢工具,最後令農民及原住民文化受影響。支持者雖然認為基因工程能有效減少感染個案,但亦同意現時未可在自然環境中應用。聯合國旗下的生物多樣性會議較早前 (13–29.11) 在埃及舉行,討論到基因驅動研究,並達成共識,指基因驅動研究仍可進行。

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雖然現時容許類似實驗,但研究人員需要證明這類基因編改生物不會造成危害,而任何實際測試前,需提供相關資料讓居民簽署同意。然而,現時會議未有解釋這類同意書的定義和測量標準等細節。反對基因驅動研究的 ETC 組織及國際地球之友在回應會議共識的聲明中,引述非政府組織非州糧食主權聯盟 (Alliance for Food Sovereignty) 指:「非州所有人都有機會受影響,而我們不想成為這種滅種科技的白老鼠。」

不過,支持基因驅動的科學家和組織歡迎會議結果。他們指出現時不少人正受蚊媒致病原威脅,雖然這類基因工程不會「一針見效」,但認為可有效幫助消滅瘧疾。

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美國麻省理工學院分子生物學家 Kevin Esvelt 接受《華盛頓郵報》訪問時亦表示,基因驅動科技能有效以自然語言——基因,解決生態問題,而且較使用非人道的滅蟲劑好。

非州各國政府也與支持基因驅動組織站有同一陣線,認同此類科技將能幫助當地。坦桑尼亞伊法卡拉健康研究所科學總監 Fredros Okumu 就表示,任何人新科技都會帶來恐懼,要得到當地社區同意,就必須繼續支援當地研究機構,以及訓練更多當地科學家,向居民解釋基因驅動的優點。

今次舉行的會議仍未能平息各方對基因驅動科技的爭議,未來或需更多研究和討論相關科技議題。 

來源:
Washington Post, ‘Gene drive’ research to fight diseases can proceed cautiously, U.N. group decides, 30 November 2018/
The Scientist, No Ban on Gene Drives: UN Convention, 30 November 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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