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肉骨查 Q&A — Episode 2

2016/6/16 — 18:32

Ankara'dan / flickr

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這個專題之所以叫「肉骨查」,因為有很多法醫人類學上的問題都會涉及軟組織(廣東話俗稱為「肉」)。在解釋時,自然就避免不了要對軟組織的徵象也作一點了解。這次回答的這幾個問題就正好如此(問題來自讀者們及朋友們私下詢問):

1. 一個人燒碳死了後,骨頭會有什麼變化,例如會否變黑,驗到骨內的一氧化碳成份之類的嗎?

不會的。一氧化碳中毒而死的屍體會帶獨一無二的櫻桃色。但為甚麼骨內沒有受影響呢?要明白這個,就要先明白一氧化碳的威力是什麼。簡單來說,血液裡有紅血球,而當中的血紅蛋白就好像血液裡的「大飛」或快艇,負責迅速接收廢物——二氧化碳 (Carbon Dioxide) 及運送營養——氧氣 (Oxygen) 來往肺部。氧氣及二氧化碳都是彬彬有禮的乘客,會願意上船、落船。但一氧化碳是「賴死唔走」的無賴,永遠坐在血紅蛋白這「大飛」上,而令氧氣不能上船,最後導致一氧化碳中毒、窒息致死。因此,一氧化碳中毒會展示在軟組織上,但不會展示在骨頭上。

2. 水銀毒而死的骸骨,會變色嗎?

中水銀毒的人可導致牙齒、頭髮、指甲脫落、腎衰竭、神經破壞,甚至死亡。水銀毒一般都需要骨頭的化學成分同位素分佈分析 (Isotopic Analysis) 才會知道。 2013 年,外國有研究發現,基於之前解釋及對屍體腐化的理解,同時亦對水銀毒症狀的認知,專家可以拿屍體腎及肺部附近的土壤作分析,查看是否真的有水銀。

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3. 如果一副屍骸葬在郊外,會容易被發現嗎?

會,如果你知道會發生什麼事的話。從化學角度來講,人死後身體腐化初期是帶酸性的,而如果屍體放在郊外的話,腐化中的酸性液體會流到泥土去,而令週邊泥土酸性化,由於酸鹼度過低的土壤不適合植物生長,因此附近的植物會因為沒有養分而凋謝(中學生物學中讀的氮循環 Nitrogen Cycle 用得上啦!)。不過,過了一段時間後,屍體就會變成肥料滋潤泥土,而令藏屍的地方突然多了翠綠的植物生長!這些景象都是可以為專業人士提示土壤最近有不尋常的活動。另外,土壤本身都可以提供線索,例如:如果屍體是被埋葬在泥土下,土壤有被翻鬆過的痕跡(特別實或特別鬆),或是會隱若看到有一部分泥土有下陷的情況。原因是,在腐化的時候,身體軀幹的部分(亦即所有器官的所在地)會因為腐化而帶動上面的泥土也往下。

4. 人會長第三次牙齒嗎?

不會啦!換牙這件事情很有趣。一般我們認知就是小孩在約莫 6 歲左右乳齒 (Dedicuous Teeth) 就會脫落,慢慢換成恆齒 (Permanent Teeth) 。而一般都是由門牙 (Incisors) 開始換牙。不過到底恆齒從什麼時候開始生長呢?答案就是從「自出娘胎」後!原來,在乳齒形成及生長時,控制恆齒生長的基因亦同時啟動,並開始逐漸形成恆齒。不過,恆齒又收藏在哪裏呢?就是在每顆相對應得乳齒齒根下面。簡單來說,小孩子而言,在我們俗稱得「人中」後,上顎骨後藏著一顆一顆的恆齒啦!如果有機會看到切開的小孩顎骨就會看得到這個有點驚嚇得景象,因為都沒想像過在這麼小的口腔裡藏著這麼這麼多顆牙齒!不過凡事有例外,有一些人一輩子都不會全部乳齒都換掉,我本來身邊就有朋友到現在都有乳齒的。但是如果恆齒脫落後還會再生嗎?很抱歉是不會的,所以 19 、 20 世紀才會有假牙(Dentures)出現哦!順帶一提,由於每顆牙齒生長速度不一樣(包括恆齒形成在內)我們法醫人類學家,或法醫學牙醫 (Forensic Odontologist) 都可以從牙齒的生長模式區推斷死者的年齡,而這方法用於推斷小孩子的年齡特別重要及值得參考。

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5. 大人話「搓多啲 BB 仔個頭, BB 個頭會圓啲」或「BB 訓得多個後尾枕位置會扁」真的嗎?

是的!嬰兒的頭骨很軟,還有生長空間。長期給嬰兒的頭骨施壓會令頭骨變形!有趣的是,到今天為止,除了澳洲外,幾乎世上所有文化都會曾有改變頭骨的習慣,這些文化都跟反映該文化的一些觀念及在其文化中某種社會象徵意義及地位。而最為有名的應該是非洲的,甚至近幾年的秘魯 (Peru) 生物考古學的發現。生物考古學家家盡力去為大眾解釋這些發現並不是外星人的頭骨,反而是帶文化象徵意義的去塑造頭骨的形狀 (Skull Deformation) 。同一道理,當 BB 仔長期用枕頭枕住,由於頸部還沒有力支撐這個頭的重量,重量都落在後尾枕位置 (Occipital Bone) ,長期受壓便會令這塊骨頭比較扁。

*大家如果想到什麼有關這方面的問題,可以隨便發問啊!

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