立場新聞 Stand News

肉骨查 Q&A — Episode 3

2016/6/21 — 22:09

Dallas Krentzel / flickr

Dallas Krentzel / flickr

繼續謝謝各方好友及讀者的問題,大家都好踴躍!之前曾經有一篇文章講述法醫人類學的範疇,這次朋友們問的又恰恰圍繞著這個主題(到底你們是不是早有預謀的,哈!)。法醫人類學家的主要職責是協助執法部門找尋及斷定受害人的身份,而以下大部分是其需要法醫人類學家協助的情況:

1. 會有方法憑外觀可以推測個兩副骨有親屬關係嗎?

這要看情況,簡單來說不行。除非,小的屍骸有一些遺傳姓的特徵,而又恰巧有在大的上面反映了出來,否則的話都是要由 DNA 確認。另外一個情況是,看發現時埋葬墳墓的狀況。考古史上都有一些類似的發現,甚至發現到大屍骸在盤骨的位置有一副嬰兒的屍骸,有人會說是 Coffin Birth , 但其實都很多時候是媽媽跟嬰兒們葬在一起。所以墳墓裡面的 context 也是很重要的線索哦!

2. 指甲是較硬的「特別版」皮膚,死後要多久才腐化?

真的說不上!指甲,主要以角蛋白 (Keratine) 構成。人體除了在指甲找到角蛋白之外,它亦可以在頭髮裡找到。角蛋白韌性很強,不受其他生物或任何有關的同化作用或合成代謝作用 (Anabolism) 歡迎。換句話說,它對大部分細菌及酵素有抗性。所以一般情況下,如果指甲保存得宜,都可以存放很長時間。很多木乃伊(不一定是幾千年前古埃及留下的,任何被木乃伊化的屍體都一樣)的指甲及頭髮仍然保持至今!我自己之前接觸過的案例是一名逝世於 1980 年代,二十多歲的少女,頭髮跟指甲都保存得非常好,還看到指甲上有指甲油的痕跡呢!當然,「一物治一物」這個宇宙永恆道理對角蛋白也適用,有一些細菌是專門分解角蛋白的(其中一種就可以在葡萄牙的 Azores 地區找到)。

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3 .經常提到的軟骨, 死後又會不會像其他 206 塊骨頭一樣繼續留存,還是,軟骨不是真的是「骨」?

軟骨不是骨啦!它是沒有血管的組織,但亦是一種帶彈性的堅韌組織,在身體內起支持及保護作用(聯想一下經常吃到的雞軟骨那個口感!)。除了好吃之外,它是非常重要的,沒有它我們的膝蓋就會很痛、腰骨每換一個動作都會痛得要死、沒有鼻樑、沒有耳(外)骨,最重要的是呼吸會有困難!

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一般在死後,軟骨都很快會被消化掉,所以不會留存。但,凡事都有例外!一般骨骼生長都有幾個特定的位置開始,稱之為成骨作用 (Ossification) 。而有時候因為環境因素或基因變化,如缺乏維生素 K 、吸取過多鈣質等,而令鈣鹽沉澱於軟組織的末端繼而硬化,變成很像一般骨頭的現象,稱之為鈣化 (Calcification) 。我們的胸骨都是由每邊 12 條肋骨組成,而為了可以讓肺部彈性調整容量,除了有肋間肌之外,還有肋軟骨。每根真肋 (True Ribs) ,即肋骨 1-7 必須要靠肋軟骨連接到胸骨 (Sternum) 。隨著年齡增加,很多有軟骨的組織都有鈣化的傾向。這都會令骨頭看上去跟平常的不一樣,比方說多了一個尖尖,或會誤以為曾有創傷的痕跡。這個情況就比較常見於胸骨跟肋骨的位置。

4. 有些致命毒藥在基本的檢驗過程中看不出來,除非執法人員認為死因有可疑時,要求法醫使用更昂貴和複雜的化驗程序,才能測出來。這是真的嗎?

算是吧!在解剖時,屍體釋放的味道對法醫來說是很重要的,奇怪的氣味可以為法醫提供有利的線索。法醫都會在最後建議做毒品測試 (Toxicology Test, 簡稱 Tox Screen) 。因為現在的毒藥種類繁多,研發驗證的方法不及發明毒品的速度快,特別是現在都有化學製藥或把幾種毒品混在一起的時候,毒品測試也只能對當中的某些成分進行測試。所以有一些時候,法醫關會接收到一些屍體,經過解剖後內外都沒有傷痕,都通常會建議進行毒品測試。我在美國實習的時候的那位法醫都很黯然的跟我說,有時候躺在這裡的人都不知道他到底吸食了些什麼。不過這些化驗程序不是法醫做的哦,都是鑑證科的人處理的。

5. 為甚麼灑骨灰的地方都長不出東西來?是因為骨灰沒營養嗎?

抱歉,是恰好相反!骨灰是相當有營養的!在古時候,因為森林中沒有很多土地用來耕作,所以人們就想出「火耕 (Slash and Burn) 」這方法:利用火把森林的樹木及植物燒掉,換來空地耕作。一般植物裡的營養都是存在植物裡,而只有少部分會留在泥土裡,再加上強烈的陽光、大雨沖洗及風化作用,土壤的營養所剩無幾。火耕可以把植物裡的營養透過火燒的過程釋放,讓腐化作用加速滋潤泥土。同樣的,火化的屍體含有大量的碳、鈣、鉀 (Potassium) 、鈉 (Sodium) 等對植物生長有利的元素。把骨灰灑在泥土裡絕對是用的。現在外國都開始主張綠色安葬 (Green-/Bio-burial) 就是把骨灰放在一個能分解的甕裏面,買到泥土裏面。在大概半年內,甕會被分解,而骨灰就可以回歸大自然。不過,這也要小心處理!由於在火化時,我們連同其他物件去燒,特別時現在很多屍體都會先防腐化,這些都是會讓骨灰酸鹼度過份酸性的。在上一集也提到過,過酸的成分會殺死植物的,所以有一些公司會幫家屬中和骨灰的酸鹼度。

 

*大家如果想到什麼有關這方面的問題,可以隨便發問啊!

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