立場新聞 Stand News

肉骨查 Q&A — Episode 6

2016/8/2 — 14:49

話說小女消失了三個禮拜有多, 原因是因為在塞浦路斯這邊的項目非常緊湊。如今,已經告一段落,報告也寫好,剩下的就是要準備月底高峰會的簡報。講了這麼久,到底我在法證考古甚麼?不同的朋友如有追蹤我臉書都看到我部分於工作時於項目當場(拉丁文:in situ)拍的照片,這次的肉骨查就跟各位簡單講一下我過去這些日子的工作吧!

1. 「你到底係到掘咩啊?」

我掘墳。但至於為什麼要掘墳,就要從當地教會及政府的政策開始瞭解。簡單來說,塞浦路斯跟希臘一樣都信奉東正教,而教義是不允許火葬的。他們相信在後世仍需要肉體(所以最近的火葬場是位於保加利亞)。因此,大部分人都會是土葬(當然你可以選擇火葬,但祭司不會願意為將要火葬的大體祝禱)。不過由於土地問題,墳場的空間越來越少,就算很多是家族墓地,也是非常昂貴。政府就想到把墓地出租 3-5 年,租約到期後如不續租,就會把墳墓裡的大體掘出來,重新出租。而掘出來的一般都會清理好,以箱子裝好,交還給家人。沒有人認領的,就會由墳場職員跟其他沒人認領的葬到亂葬崗去。

說了這麼久,我們挖的就是這些需要回收的墳墓,可以是因為家屬要求,或是一些臨時的墓地而多年沒有人認領,也可以是家屬之前要求教會提供給他們的臨時墓地。這不是屬於任何牟利團體機構或組織的行為,反而是人道主義為前提的一項工作。因為道德操守問題,除非家屬要求,我們已不會刻意考究死者的生前資料。除了我們剛剛說的墓地回收,通常都是單人的墳墓 (Single Inhumation) ,我們還會去挖墳場的亂葬崗。譬如,在過去的兩個禮拜,我跟幾位女生一同處理了一個亂葬崗。我們亦不會無故去挖他,原因是因為當地警方接到線報,懷疑有失蹤人口的屍體埋在墳場的亂葬崗裡。我們接到指令就幫忙找這位失蹤人士。

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2. 一天的工作是怎麼樣?

每個地方的工作時間都要按當地的天氣來決定。塞浦路斯是一個海島小國,我們都嘲笑說我們位於太陽跟地球中間,特別的熱! 由於我們是在大太陽底下工作(暴曬),我們工作的時間只好越推越早,到最後每天的時間表都是:

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起骨前的整理

起骨前的整理

一天在戶外的部分就完成,如有需要就會再實驗室待到五點多。我們沒有任何高科技的器材,也沒有健碩的男士幫我們挖(對,全女班!),所以每個人回到住宿的地方都累得不能動。而每天正午都三十多度,有幾天高達四十五度呢!如果你想說,晚上有空調,對不起是沒有的,原因是因為空調濕氣重,及令到晚上跟白天的溫差太大,容易生病。

3. 「掘野嘅過程係點㗎?」

問題的重點應該放於要掘的墳是怎樣的。如果是正常的單人墳,很簡單。英文有句話說 "Six Feet Under" ,顧名思義會在約莫六呎左右找到棺木。如果按照上面第一題的做法,我去接觸這個棺木時,棺木已經分解了,找到的就會是裹著屍體的布跟屍體(及陪葬品)。這個時候必須小心處理。把屍體從墳裡起出來之後我們會簡單的整理 (Dry Cleaning) 及紀錄找到的物件(整組都會有一本筆記本記錄整個考古過程)。

我負責的 Test Trench

我負責的 Test Trench

如果是亂葬崗的話就複雜很多!首先要看整個亂葬崗有多大,我去年處理的比較大(可站六排人,每排約四成年人),今年的比較小但較深(可達十米深,但只可以有兩人左右並排)。由於情況較為複雜,必須先瞭解每一層的結構及構造。因此在處理亂葬崗的時候,要不停挖,直到碰到第一塊大或較為完整的骨頭時,就要停止往下挖,取而代之的是向橫發展,把整層的骨都展示,但先不起!只能用掃或木籤(對,吃串燒的那種)或牙刷把找到的骨頭清理及令它看上去更立體。之後就要做planning,用作仔細記錄找到的所有骨頭,找座標畫在圖表紙 (Graph Paper) 上。要記住的是,在初處理亂葬崗時,並不會一大堆人同時挖,反而會先設定一個測試的範圍 (Test Trench) 用以有效控制及探測骨頭位置及深度。如果有先進儀器的話,可以先用儀器探測,有一個大概位置,再設立 Test Trench 。整個過程當然會比直接設立 Test Trench 更有效率。

4. 有沒有遇到過沒有完全腐化的屍體?

當然有!有一具是連續三年都要挖上來看腐化了沒。去年,終於看到外面的棺木分解了,但隨著我們越挖越接近屍體,我們發現有兩個屍袋 (Body Bags) 。

簡單解釋一下:屍體腐化需要水分及空氣。空氣主要是用來幫助蒸發屍體分解時的水份,如果處於一個密室(例如兩個屍袋或密封棺木),分解時釋放的氣體就無路可走,變成濃濃的腐化味,甚至可以構成氣壓推開石碑!

塞浦路斯由於天氣太熱,屍體在如此密封的環境下,有變成木乃伊的跡象。亦因為密封的情況,屍體腐化時所分解的汁液沒辦法流出,所以會特別的臭。可惜的是,今年沒辦法抽空再去挖這個幾年都還沒有完全腐化屍體出來了解!

順道一提,塞浦路斯的墳場住了很多貓,按照他們當地的解說是貓對他們來講是神聖的,所以工作時都會有很多貓星人走過來「巡視業務」。(按照我的顧問說,我已經被墳場裡的職員視為「偷貓賊」,哈哈哈!)其實「掘野」這回事,基本每個人都可以做,並沒有什麼特別之處。重點是你知道甚麼時候才可以把骨頭取出來,甚麼時候做 planning ,才是王道!

上回小測試答案:a. Whites b. Asians c. Black

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