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腦掃描、基因研究助了解左右撇子生理差異

2019/9/10 — 13:19

比起其他動物,人類的偏手性 (handedness) ,即俗稱的左、右撇子並不平均——90% 人類都是右撇子。雖然過往曾有研究顯示 25% 基因決定了約偏手性,但一直未知有沒有特定基因影響,而最新刊於 Brain 的研究就首次發現與左撇子的有關基因。

研究分析了英國健康資訊庫、屬於約 400,000 個人的基因數據,並發現當中有 4 個基因座 (gene loci) 與偏手性相關,包括:rs199512, rs45608532, rs13017199, and rs3094128 。當中 3 個基因座與腦部結構和發展的蛋白質有關。此類蛋白質均與會影響細胞結構及功能的細胞骨架 (cytoskeleton) 相關。研究人員另外再分析 10,000 個腦掃瞄數據,發現細胞骨架蛋白基因差異,跟處理語言腦區的白質神經結構 (white matter tract) 相關。

此外,他們亦發現左撇子處理語言相關的左右腦區域的訊號協調能力似乎較右撇子佳,相信反映左撇子的語言能力較理想。以往生物學研究已指出細胞骨架會在生命較早階段已被基因影響,因此估計偏手性一樣是在出生前已形成。

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偏手性對於研究腦部發展有重要影響,而心理學研究一般也會考慮到偏手性對行為的影響。今次研究雖未能直接確認基因與偏手性關係,但提供了初步研究方向以進一步了解基因的影響。 

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來源:
ScienceAlert, For The First Time, We've Found Genes And Brain Differences Linked to Left-Handedness, 8 September 2019

報告:
Wiberg, A., Ng, M., Al Omran, Y., Alfaro-Almgaro, F., McCarthy, P., Marchini, J., ... & Furnis, D. (2019). Handedness, language areas and neuropsychiatric diseases: insights from brain imaging and genetics. Brain, Published Online. DOI: 10.1093/brain/awz257

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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