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腸道微生物改變或能觸發免疫反應 助控制肝癌發展

2018/5/25 — 12:20

微生物看似微不足道,但近年越來越多研究顯示腸道微生物或能影響生理,甚至心理健康。最新刊於《科學》的報告指出,腸道微生物改變或可觸發免疫功能。

人類腸道中存有大量微生物,並可幫助消化、維持免疫功能,甚至影響腦部運作。這些腸道微生物也可能跟癌症有關。美國癌症研究中心研究人員希望了解腸道微生物與肝癌關係,從而找出發病機制及潛在治療方法。

研究人員先利用 3 隻患有肝癌的小鼠作研究。其中一隻小鼠會攝取抗生素,而腸道微生物量也會因而減少。不僅如此,他們更發現這隻小鼠的肝臟腫瘤增生情況竟有較少,而腫瘤出現惡性轉移的機會也較其他小鼠低。研究人員其後發現,當小鼠攝取抗生素後,肝臟中一種名為自然殺傷 T 細胞 (NKT cells) 的免疫細胞數量也會上升。

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他們在從其他實驗中發現,攝取了抗生素的小鼠肝臟微絲血管結構,會釋出蛋白質 CXCL16 ,令 NKT 細胞可在肝臟累積。但究竟甚麼抗生素會觸發身體釋出 CXCL16 呢?

關鍵在於肝臟製造,負責在消化時分解脂肪的膽酸 (Bile Acid) 。研究人員發現小鼠膽酸能控制 CXCL16 釋出,並且當小鼠攝取膽酸時,肝臟 NKT 細胞量也會相應增加。然而,膽酸也不是「幕後黑手」,而是一種腸道微生物。研究人員辨識到一種名為 Clostridium scindens 的細菌。這種細菌可控制小鼠腸道中膽酸的新陳代謝,因而影響肝臟 CXCL16 水平、NKT 細胞量,以及腫瘤發展。

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與過往關連研究不同,今次研究屬於「基礎研究」,首次讓科學家辨識出腸道微生物與肝癌發病機制,而非直接找出藥物治療疾病。未來研究可基於此類基礎研究發現,測試類似機制能否在人類中出現,並找出相應藥物控制肝臟免疫反應。

來源:
MedicalXpress, Study finds gut microbiome can control antitumor immune function in liver, 24 May 2018

報告:
Ma, C., Han, M., Heinrich, B., Fu, Q., Zhang, Q., Sandhu, M., ... &  Greten, T.F. (2018). Gut microbiome–mediated bile acid metabolism regulates liver cancer via NKT cells. Science, 360, 6391. DOI: 10.1126/science.aan5931

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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