立場新聞 Stand News

【自己狗肉自己養】3,000 年前古瑪雅人或為食狗肉養狗

2018/3/20 — 17:46

圖片來源:維基百科

圖片來源:維基百科

無論是皇帝還是平民百姓,狗都可能曾是瑪雅人重要的蛋白質來源。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指,從有 3,000 年歷史、現位於危地馬拉境內的重要瑪雅城市 Seibal 發掘出的動物骸骨化學成份顯示,瑪雅人懂得馴養各種動物並取其肉而食。研究同時解釋到瑪雅人如何為大量人口提供足夠蛋白質。

公元前 1,000 年至公元後 950 年,位於危地馬拉低地的 Seibal 最高峰有 1 萬人居住。大量人口需要大量食物——雖然瑪雅人會狩鹿、野豬等動物,但考古學家一直相信這種覓食方式並不足以推持龐大人口,估計他們曾廣泛馴養各種動物作肉食。

自 2010 年,史密森尼熱帶研究所考古學家 Ashley Sharpe 的團隊已在 Seibal 進行發掘工作,並起出包括鹿、野豬、貓、狗、貘 (tapirus) 與火雞等十種動物骸骨。團隊透過研究這些動物骸骨所含化學成份同位素比例,以了解其本身飲食,從而推斷當時瑪雅人飲食習慣。如果骸骨的碳氮同位素比例偏低,該動物可能以森林植物或草食性動物為生,相反如果碳氮同位素比例高,則有機會是吃粟米。換言之,牠們是由人飼養。

廣告

結果顯示,部份狗隻、火雞以及其中一隻大型貓科動物碳氮同位素比例高,屬瑪雅人飼養、並食用粟米的動物。而從碳同位素鑑年後顯示,該些狗隻均存活於公元前 450-300 年,屬現今最早的考古證據證明瑪雅人曾馴養動物。

該些狗隻體型細小,與現代芝娃娃相若。此前有其他古瑪雅研究發現當時的狗隻骸骨有被屠宰的痕跡,顯示瑪雅人曾取狗肉為食。雖然是次發現的狗隻骸骨未有類似傷痕,但 Sharpe 指狗隻太小,不用太多屠宰過程即可殺死狗隻食用,故不會造成大量宰殺痕跡。

廣告

至於火雞則出現於公元後 175-950 年,亦與此前其他瑪雅馴養火雞出現的時間吻合,但此時已再無出現狗隻骸骨。團隊由此推斷,狗是火雞出現前的瑪雅人重要蛋白質來源。

不過,團隊又發現一對約生活於公元前 400-300 年狗隻較為特別。從其鍶同位素含量顯示,牠們並非來自本地馴養,而是從 100 公里外的危地馬拉高地火山區引入,加上該兩隻狗被葬於 Seibal 中央廣場一大型金字塔附近,團隊估計牠們可能是瑪雅儀式的祭品之一。活於公元前 450-350 年的馴養貓隻可能與狗有類似的命運。然而,瑪雅文物中經常描繪皇帝與大貓同場出現, Sharpe 指大貓很可能除食用外,也是一種用以炫耀的動物。

德州農工大學人類學家 Lori Wright 指研究雖然相當全面,亦對瑪雅人早就懂得馴養動物並不意外,但團隊指瑪雅人養狗為食的說法她則有保留,因為在骸骨中發現不到被屠宰的傷痕。加拿大麥瑪斯達大學人類學名譽教授 Henry Schwarcz 也有類似看法,他更指出這些狗有機會不是人類馴養,因為狗出名於會吃人類糞便,當中就含大量粟米,亦解釋到其骨高碳氮同位素比例。

來源:
Science, Some dogs were royalty, others were dinner in ancient Mayan culture, 19 March 2018

報告:
Sharpe, A.E., Emery, K.F., Inomata, T. & et al. (2018). Earliest isotopic evidence in the Maya region for animal management and long-distance trade at the site of Ceibal, Guatemala. PNAS March 19, 2018. 201713880. Doi: 10.1073/pnas.1713880115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見