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《自然》 2018 年十大科學人物 基因學家賀建奎入選

2018/12/19 — 17:00

基因學家賀建奎入選《自然》 2018 年十大科學人物(Nature's 10截圖)

基因學家賀建奎入選《自然》 2018 年十大科學人物(Nature's 10截圖)

國際科學期刊《自然》選出 2018 年度來自各個範疇,包括物理學、考古學、生物科技、天文學家,以及政界等的十大人物,獲選原因,是他們對世界或科學界有重大影響。部份人士可能較具爭議性,但《自然》特刊總編輯強調,獲選人士均「令我們不得不思考一些困難問題,包括我們是誰、從何而來,以及人類文明的發展。」

年輕物理學家曹原 增加超導體認識

年僅 22 歲的曹原,正跟隨麻省理工學院物理學家 Pablo Jarillo-Herreoro 攻讀物理學博士學位。曹原今年 4 月發現石墨烯 (graphene) 的新特性:兩層平行石墨烯片相疊旋轉約1.1度的「魔角 (magic angle) 」後、置於小量電場且只比絕對零度高攝氏 1.7 度的環境下會變成絕緣體,但添加電子後卻會立即變成零電阻的超導體,成為一種完全不依賴其他物料,有可能在室溫下生效的超導體。另外,他也找出方法將低溫系統改變,使物料更易顯示出其超導體特性,種種發現開創了物理學研究新範疇,提高能源利用效率與傳輸效率。

考古學家 Viviane Slon 為現代人類「尋根、尋親」

Slon 三年前無意中發現古人類骸骨碎片的基因,竟然有一半源自尼安德特人,另一半則是丹尼索瓦人。初時她以為實驗出錯,好幾天都不敢相信結果,只能埋首找出「錯處」。終於,她決定跟同事分享實驗結果,並確認此碎片是源自 90,000 年前,一位父親為丹尼索瓦人、母親為尼安德特人的女兒——成為首個兩種人屬雜交的實證。

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挑戰倫理道德禁忌 創造首基因編輯孖生女嬰

剛過去的十一月,賀建奎成為全球幾乎所有媒體最關注的人物。他破壞了長久而來科學家訂立的倫理道德標準,利用基因編輯技術 CRISPR 及體外授精技術,創造了至少兩個基因編輯新生命。事件令生物科技界擔心實驗不但會為女嬰帶來未知的傷害,更會令未來一些較安全、爭議性較低的基因研究也會因而受阻礙。

每日一篇維基百科條目 增加大眾對女性及有色人種科學人認知

女性及有色人種雖在科學界有不少貢獻,但一直都較少被公眾所認識。倫敦帝國學院物理學家 Jess Wade 認為維基百科同樣有此問題,故養成每日撰寫一篇百科條目的習慣,希望讓大眾認識更多曾對科學有貢獻的不同背景人士。 至今她已撰寫了近 400 頁,且不時舉行「編輯松 (edit-athons) 」,讓更多人可協助將百科條目收得更豐富、由此增加公眾對被忽視一群的認識。她亦曾在社交媒體批評歐洲核子研究組織物理學家 Alessandro Strumia 公開質疑女性在物理學能力的言論,最終令組織暫停了 Strumia 的工作,他更需接受調查。

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地球守護者 氣候學家 Valérie Masson-Delmotte

氣候變化問題日漸惡化,氣候學家 Valérie Masson-Delmotte 的團隊更有份參與統籌、分析和撰寫早前公佈的聯合國氣候變化報告,警告地球平均氣溫將在未來十多年內,增加至比 19 世紀中期前多 1.5°C ,並大幅影響地球生態和人類生活。此報告亦集中研究社會、科技和政治因素,以解決當前氣候危機。更重要是,這位科學家所作的努力完全是出於自發,自己的研究工作量也需「讓步」,甚至令她減少享受天倫之樂的時間。她形容:「是相當令人泄氣,但同時也令我充滿活力。」

星際繪圖者 天文學家 Anthony Brown

天文學家 Anthony Brown 帶領著歐洲太空總署蓋亞數據處理及分析研究計劃的 400 位科學家,多年來不斷處理蓋亞探測器從太空傳回的數據。Brown 在過去幾年,不斷處理大量行政協調工作,確保整個研究計劃可順利進行。與 Brown 合作過的天文學家 Amina Helmi 指 Brown 在研究過程中,帶領研究隊伍修正了不少問題,更鼓勵不少科學家繼續努力譜出星圖。 Helmi 坦言:「我完全不知他怎樣做到的。」多年努力總算沒有白費,今年 4 月他們首次發佈近 551 GB 的恆星數據,準備展述  13 億顆恆星的位置和移動軌道。

反塑膠污染英雄 不一樣的政府官員——楊美盈

地球未來何去何從?年前,剛從英國劍橋大學畢業回流至馬來西亞的楊美盈,開始問及此些問題,她希望可從政治中盡一分力改變世界。2013 年,她贏得議席,並在 2018 年大選中獲委任為馬來西亞能源、科學、科技、氣候變化及環境部長。她提出要在 2030 年前,將馬來西亞可再生能源使用率由 2% 增加至 20%,並且提出減少塑膠污染政策,禁止此類廢料入口馬來西亞等。另外,她也增設單次塑膠禁令,類似政策促使當地改而製造更多可生物分解塑膠,減少對環境的傷害。

DNA 神探 Barbara Rae-Venter

Barbara Rae-Venter 是一位退休專利權律師,也擁有生物學博士學位。好學不倦的 Rae-Venter 從基因學家前夫身上,學到了不少基因排序知識。一次偶然下,她利用公開 DNA 數據庫幫助一位表親尋親,這亦成為其日後其中一個工作她的能力吸引了探員 Paul Holmes 注意,並邀請她幫手調整一宗駭人的連環兇殺案,也就是「金州殺人狂 (Golden State Killer) 」。透過不同蛛絲馬跡, Rae-Venter 連同警方在今年發現這位殺人狂的真正身份,而她至今也受 70 多宗案件的偵輯人員邀請,幫助解開這些案件。

讓科學不再封閉 開放科學提倡者 Robert-Jan Smits 

科學期刊一般都需要付費閱讀,令一些較窮國家的大學研究人員,或者獨立研究人員難以使用。歐盟研究總監在三月要求 Robert-Jan Smits 找出方法,讓更多研究報告可在付費期刊以外發佈。他發現,只要研究贊助者要求,期刊就需要將研究結果公開、免費發佈。因此,他代表多國研究贊助中心,在今年九月提出計劃 S ,要求在 2020 年後,必須於開放期刊發表報告。此舉效果仍然是未知之數,但已促使不同期刊出版社考慮不同政策應對,有機會令科學研究讓更多人可以閱讀、接觸。

日本追星者——吉川真

日本宇宙航空研究開發機構 (JAXA) 天文學家吉川真在今年 6 月,成功帶領研究隊伍,讓探測器隼鳥 2 號抵達小行星「龍宮」軌道,並在拍下小行星表面傳回地球。不過,任務並未完成,吉川真還計劃在下年,讓隼鳥 2 號降落至龍宮表面,採集岩石樣本。另一個更大膽的想法,是以儀器衝擊小行星表面,收集散開的碎片樣本。他們期望可在 2020 年回程時,將此些岩石樣本送回地球分析。吉川真相信,小行星雖然在星空中毫不顯眼,卻蘊藏著大量太陽系演化史的秘密,更有機會是未來太空任務的重要物料資源之一。

來源:
Nature, Nature's 10, 18 December 2018 

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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