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與龍同行:生物學家發現白堊紀微型花朵

2017/8/17 — 20:35

Tropidogyne pentaptera 圖片/Poinar Jr, G. O., & Chambers, K. L.

Tropidogyne pentaptera 圖片/Poinar Jr, G. O., & Chambers, K. L.

生物學家發表報告,他們從化石樣本中發現生存於白堊紀,並有近 1 億年歷史的微型花朵樣本。

研究人員從琥珀中發現完好保存七朵微型花朵樣本。從顯微鏡觀察,每朵花直徑約 3.4–5 毫米。著名生物學家  George Poinar Jr. 將這種花朵命名為 Tropidogyne pentaptera。以希臘文解釋,penta 是指五,而 pteron 是解作翼。

Tropidogyne pentaptera/Poinar Jr, G. O., & Chambers, K. L.

Tropidogyne pentaptera/Poinar Jr, G. O., & Chambers, K. L.

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George Poinar Jr. 認為花朵有機會是恐龍進食時,不經意將花朵撞跌,落入南洋杉 (Araucaria trees) 樹脂中。花朵因被樹脂保護而不會腐化。 新發現花朵由散開且具紋理的花萼組成,並擁有內子房 (Inferior Ovary),結構與早前發現的同屬花朵 Tropidogyne pikei 相似。雖然兩者來自同一個科,但新花擁有較為修長的花柱,而子房亦無深色色素分泌腺。

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新南威爾斯灌木 (Ceratopetalum gummiferum) / John Tann, Flickr

新南威爾斯灌木 (Ceratopetalum gummiferum) / John Tann, Flickr

從形狀和特徵觀察,研究人員估計 T. pentapetra 有機會來自雨林樹木。研究人員認為可能有兩種現存品種與 T. pentapetra 相近。從外形而言,其中一種現存品種可能是來自澳洲和巴布亞新畿內亞的火把樹科的新南威爾斯灌木 (Ceratopetalum gummiferum);另一種現存品種則可能是角瓣木樹 (Ceratopetalum apetalum),因為這種樹的花朵與新發現的 T. pentapetra 同樣只有花萼,沒有花瓣。

不過,來自緬甸的 Tropidogyne 又怎樣與位處於南半球 Ceratopetalum 扯上關係? Poinar Jr. 認為這可以地質變化解釋。發現琥珀的緬甸考古地點可能是從南半球岡瓦那大陸分裂並漂流到南亞而成,由此將這種植物由南半球帶到南亞之上。

相關文章:

Phys.org, Study reveals seven complete specimens of new flower, all 100 million years old, 15 August 2017

報告:

Poinar Jr, G. O., & Chambers, K. L. (2017). Tropidogyne pentaptera, sp. nov., a new mid-Cretaceous fossil angiosperm flower in Burmese amber. Palaeodiversity, 10(1), 135-140. DOI: 10.18476/pale.v10.a10

文/Edward Ho、核稿/Alan Chiu

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