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英牛津郡發現新石器時代人類骸骨

2019/4/18 — 10:24

圖片來源:Thames Water

圖片來源:Thames Water

英國牛津郡再有離奇考古發現,研究人員終有機會分析遺址的大量古人類遺骸,結果將有助了解當地古人的生活方式和習俗。

不列顛群島蘊藏自 40 萬年前以來的大量人類歷史遺跡,要進行考古揕探,需經過繁複的檢審程序。碰巧在英國水利公司 Thames Water 的鋪設管道以保護 Letcombe Brook 白堊岩溪流 (Chalk Stream)。此工程正好給予考古人員一個機會深入了解鄰近的 Childrey Warren 考古遺址。

圖片來源:Thames Water

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Childrey Warren 是不列顛群島被古羅馬侵佔前的重要地段,記錄了不少曾住在牛津郡居民的信仰及迷信習俗。今次考古項目中,研究人員分析了從遺址發現的 26 副骸骨,相信骸骨有近 3,000 年歷史。

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研究人員發現,遺址內的骸骨埋葬方式並不尋常。其中一副骸骨雙腿被截斷,埋藏在軀幹兩側;雙手置於在頭部附近。另一副骸骨的頭顱則從身體從切除及埋葬於雙腳旁。類似習俗可追溯於公元 4 世紀,考古學家亦從英格蘭地區發現大量遭斬首的骸骨,而頭顱同樣被葬於雙腳旁。雖然埋藏方式不尋常,但團隊現時未能確認遺骸是源自活人獻祭儀式,還是普通殮葬。

不過有部份研究就指出,類似埋葬方式與獻祭儀式相似。同時其他研究則認為,這類將死者截肢處理的埋葬方式,只是常見於鐵器時代英國的古老習俗。

除了人類遺骸,研究人員也從考古地點發現一些住屋證據、動物遺骸,以及陶瓷、切割工具,以及裝飾物等家居用品。有份參與研究的 Paolo Guarino 認為,人體遺骸、陪葬物品,以及土壤樣本等發現都有助他們從新角度,了解古人的生死文化和歷史。

現時該處的骸骨發現已移至另處作法證檢驗,相信有助進一步找出他們生理特徵,以及生活習慣,甚至了解他們特別埋葬方式的因由。

來源:
ScienceAlert, Dozens of Neolithic 'Human Sacrifice' Victims Have Been Found in England, 16 April 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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