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菲律賓河床發現新船蛆 竟會蛀爛岩石

2019/6/20 — 12:05

圖片來源:science 片段截圖

圖片來源:science 片段截圖

船蛆 (Teredinidae) 過去一直是人類航海其中一大威脅,牠們會蛀爛置入海水中的碼頭、船隻木材部份,因而有「鑿船蟲」的俗稱。最新刊於《英國皇家學會報告 B》的研究就指,在菲律賓河床發現了一種全新船蛆 Lithoredo abatanica ,牠們不會蛀木,反而可將河床石灰岩鑽破!

船蛆實際上是雙殼綱海螂目的一類生物,與多種日常食用有殼海產如象拔蚌屬近親,但船蛆的兩塊殼經已退化變成鑽頭,上面有數以百計肉眼看不到的尖牙幫助船蛆蛀木。

白色、表面滑溜溜的 L. abatanica 早於 2006 年在菲律賓薄荷島的阿巴坦河 (Abatan River) 發現,但到 2018 年才被團隊詳細檢驗。

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與其他蛀木船蛆不同, L. abatanica 的鑽頭有十數隻僅一毫米的牙齒鑽開岩石。牠們亦不似蛀木船蛆一樣有獨立消化囊,讓共生菌消化蛀掉的木材吸取養份。團隊指,暫時未知 L. abatanica 為何鑽石,但肯定牠們不會由石頭獲得任何營養,可能靠腮上的細菌製造養份,或從尾部以虹吸方式吸收水體養份。

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L. abatanica 的構造
Credit: Shipway, J.R. & et al. (2019).

L. abatanica 的構造
Credit: Shipway, J.R. & et al. (2019).

因為牙齒構造與生活習慣明顯不同,團隊推測 L. abatanica 並非由蛀木一系船蛆演化出來,在遠古早已從一共同祖先分途演化。

團隊指,  L. abatanica 與其蛀木近親一樣,可能會造成破壞,尤其是改變河道的流向,但同一時間牠們也為其他生物如蟹、小魚等提供新居所,不完全是對環境有害。

來源:
Phys.org, Shipworm that eats rock instead of wood found in river in the Philippines, 19 June 2019
Science, This rock-eating ‘worm’ could change the course of rivers, 18 June 2019

報告:
Shipway, J.R., Altamia, M.A., Rosenberg, G. & et al. (2019). A rock-boring and rock-ingesting freshwater bivalve (shipworm) from the Philippines. Proc. R. Soc. B 286. doi: 10.1098/rspb.2019.0434

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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