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菲律賓發現 5-6.7 萬年人類骸骨 屬全新侏儒人族「呂宋人」

2019/4/11 — 13:18

圖片素材來源:Callao Cave Archaeology Project

圖片素材來源:Callao Cave Archaeology Project

2007 年,有團隊於菲律賓呂宋島上的卡勞洞 (Callao Cave) 發現一個人族腳掌第三跖骨 (third metatarsal)  ,經鑑定後相信有 6.7 萬年歷史,比附近巴拉望島最古老、有 3-4 萬年歷史的現代智人骸骨更為遠古。

在 2011 年與 2015 年,法國國家自然史博物館考古學家 Florent Détroit 的團隊於洞內多次進行發掘工作,最終在同一泥層發現到 12 塊骸骨,當中包括手腳骨,部份股骨與牙齒,相信來自 3 個人族個體, 2 個為成人,另一個屬小童。

團隊刊於《自然》的研究報告指,這些細小的骸骨均有智人及其他人族的特徵,相信是另一種類似印尼佛羅勒斯人 (Homo floresiensis) 的全新侏儒人族,並將之命名為呂宋人 (Homo Iuzonensis) 。

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在新發現的七個牙齒樣本中,團隊指前臼齒 (premolar) 有類似南方古猿與直立人的特徵,而前者於 290-390 萬年生活於非洲;至於臼齒 (molar) 則較似現代智人臼齒形狀但較為細小。另外,發現到的呂宋人趾骨比現代智人更彎,較像古猿形態,顯示呂宋人可能仍有部份時間於樹上生活。

其中一塊新發現趾骨
Credit: Détroit, F. & et al. (2019).

其中一塊新發現趾骨
Credit: Détroit, F. & et al. (2019).

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經鈾釷鑑年後,這批新發現骸骨相信有逾 5 萬年歷史。 Détroit 指,由於各種特徵組合都不可被現存已知物種解釋,因此團隊認為這是全新人屬品種。

不過,團隊無法從骸骨抽取到 DNA ,暫時未知道呂宋人於人屬演化樹的位置。 Détroit 推測呂宋人有機會是來自中國的直立人後代,並以木筏等越洋到達當地。

現時東南亞島嶼上也有不少發現,支持 Détroit 的人屬早就越洋的說法。例如 2003 年出土、被學界稱為 「哈比人」的佛羅勒斯人約有 6-10 萬年歷史;呂宋島上更曾發現 70 萬年前動物被宰殺的證據,但不清楚是否由呂宋人又或其他未知人屬所造成。

呂宋人身處的時代,至少有尼安德特人、丹尼索瓦人、佛羅勒斯人以及智人這四種人屬成員,是次發現令人類第一次出走非洲後的東亞歷史更為複雜。Détroit 的團隊現正計劃分析骸骨的生物化學成份,了解其遷徙歷史,亦將會在洞穴進行另一次發掘,以找出更多呂宋人的骸骨。

來源:
CNN, A mysterious species related to humans has been discovered, 10 April 2019
Science Alert, A Previously Unknown, Tiny Human Species Has Just Been Discovered in The Philippines, 10 April 2019

報告:
Détroit, F., Mijares, A.S. Corny, J. & et al. (2019). A new species of Homo from the Late Pleistocene of the Philippines. Nature volume 568, pages 181–186 (2019). doi: 10.1038/s41586-019-1067-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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