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萬惡的大麻?

2015/9/9 — 12:47

Circuito Fora do Eixo / flickr

Circuito Fora do Eixo / flickr

只要吸入一克的大麻,就足以令身體感官變得混亂、步履也變得不穩、不自覺地笑。而這一克大麻,在荷蘭的 Coffee Shop 只是大約 8 歐羅(約 70 港元)就可享用。

大麻最早在古代 (4,000 B.C.) 己經是醫療藥物,到 20 世紀,各國政府開始有政策管制這種廉價的精神科藥物。近年,不同團體嘗試為大麻正名,在全球各國都均因而引起大麻合法化的爭議,迫使政府逐步重新檢視大麻規管政策,美國有些州份更早以容許吸休閒大麻和服用醫藥用大麻。

先不要太快地將問題簡單化,最重要是弄清楚大麻如何影響大腦。腦裡面上億的神經元要溝通就要依靠軸突 (Axon) 傳送神經傳導物 (Neurotransmitter)樹突 (Dendrites) ,不同的傳導物代表不同指令。成千上萬個神經元之間由此方法溝通,並組合為不同指令控制身體,例如思考數學問題和跑步等。吸大麻煙後出現的藥效,始作俑者就是大麻素。大麻素只是統稱,實際上有不同種類,當中包括大麻二酚 (CBD)大麻酚 (CBN)四氫大麻酚 (THC)。而四氫大麻酚就會令部份神經元變得更活躍,所有感官、思考功能變得異常。同時,多巴胺 (Dopamine) 這種製造歡愉感覺的神經傳導物數量也會因四氫大麻酚影響而上升,令人無故傻笑,心情大好。

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聽起來沒甚麼大風險,那究竟大麻,是毒不是毒?

服用大麻有風險

服用大麻後當然會對身體帶來一定壞影響,也可能會因而上癮。最明顯的就是令人變得難以集中、反應減慢以及動作變得遲緩混亂。藥後駕駛發生致命交通意外的機會會增加兩倍,一個研究更發現長期吸大麻和交通意外之間關系密不可分。當然,服用時也會影響認知和記憶力以及對時間觀念也被扭曲,對工作或日常生活會帶來一定困擾。不難想像,長期使用大麻類藥物更會直接影響大腦的神經系統。曾有科學家在大腦掃描中,發現大麻會影響青少年的大腦結構發育,或可能因此而增加患上不同精神病的風險(例如抑鬱症)和藥物上癮的機會。有研究亦指出,長期大量攝取大麻素(四氫大麻酚)和精神分裂症有關連,但仍未清楚是由大麻直接引致、有其他隱藏因素,還是純粹因為精神分裂症患者因病服用大麻。

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又有人聲稱吸大麻會增加創意,是創作人的靈感泉源,甚至有藝術家「攞正牌」吸大麻一說。這些都有事實基礎支持嗎?未知,現時只有少量證據支持大麻有助創意的說法; 諷刺的是,有研究反而發現當人吸入高劑量大麻時,或令創意變得更差

的確,大麻是有些問題,但這是否代表它完全一無是處,集萬惡於一身的「毒物」?

潛在醫藥價值?

大麻比其他精神科藥物都來得安全,甚至有研究指相對現存的香煙和酒,大麻對健康的影響更少。至今仍未有因過度吸入大麻致死的個案,相比美國 2013 年就有 29,001 人因酒精引起的疾病死亡。值得一提,雖說大麻會影響駕駛,但酒精情況更嚴重,致命交通意外率更比正常駕駛高出 14 倍。

除了其安全性較高外,另一個大麻最被推崇備至的好處就是其醫療效用。中醫在古時也有記錄使用大麻治療風濕痛、便秘和女性疾病等,奈何未有循環醫學證據支持其效用。到最近數十年才開始有研究探索大麻的藥用價值。大麻並不如內容農場筆(抄)下的萬靈丹或者是支持合法化人士口中的救世藥物。現時只有少量證據支持由大麻提煉的大麻素的有醫療作用,如減輕化療後的作嘔情況、長期痛症、改善睡眠障礙等,至於癌症和部份精神科疾病則有相當矛盾的證據,稍有不慎更可能弄巧反拙,加劇病情。現時大多研究還處於起始階段,現時還需要更多證據支持,以助確認藥物利多於弊才可推出使用。

未值一試

回到最初的問題:究竟大麻,是毒不是毒?答案是:Why Not Both?現有研究均未有足夠證據支持其效用,但同時又未見得其害處足以威脅用家生命。決定不了,是因為要清楚了解一種植物的實際影響,還需繼績抽絲剝繭考證。

參考:

ASAP Science, Your Brain on Drugs: Marijuana, Youtube

Alexander, S. P. (2015). Therapeutic potential of cannabis-related drugs.Progress in Neuro-Psychopharmacology and Biological Psychiatry. DOI: 10.1016/j.pnpbp.2015.07.001 

Whiting, P. F., Wolff, R. F., Deshpande, S., Di Nisio, M., Duffy, S., Hernandez, A. V. & Kleijnen, J. (2015). Cannabinoids for medical use: a systematic review and meta-analysis. Jama, 313(24), 2456-2473. DOI: 10.1001/jama.2015.6358

 

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