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落雨有雨味?

2018/9/13 — 10:24

雞有雞味這金句大家都耳熟能詳,但雨竟然也有雨味?其實這是傳統的農民智慧,農民在暴風雨前夕總能嗅到雨味,作出預防措施避免農作物受破壞。

雨是水,本身就無味,但雨味在英文說也有專用字,被稱為 Petrichor 。話說 petrichor 由兩部份組成: Petro 在希臘語中有石頭的意思, ichor 則是血,整個字的意思就是「石頭中的精華」。

大家也許由此大概猜到雨味其實與泥土有關。而這種雨味早在 1964 年由澳洲團隊記錄 [1] ,發現是由泥土中的放線菌 (Actinobacteria) 造成。放線菌是一種分解植物、動物殘骸為生的細菌,對將之轉化為養份;它們在郊外、城市,以至海洋中也廣泛存在。

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在分解過程期間,放線菌會產生土臭素 (Geosmin) 這種副產品。土臭素是一種揮發性酒精,在極低濃度下都能被嗅到。當長時間(可能只是數天)未有降雨,放線菌分解泥土有機物速度會變慢,但在大雨前空氣變得潮濕,泥土較為濕潤時其分解速度會增加,產生更多土臭素。

在 2015 年麻省理工學院的團隊利用高速攝影技術 [2] ,了解土臭素味道如何進入空氣之中。團隊發現,當雨水滴落地上尤其是有洞孔的泥土,會濺射於地面並製造煙霧質 (aerosols) ,土臭素會在此時溶入雨水與煙霧質中,並隨風飄到更遠處。如果暴雨夠大,這些帶著土臭素的煙霧質就會傳得更遠更快,其他居於暴雨地區附近的人就會嗅到,這亦是為何有人會嗅到大雨來臨的氣息,絕非亂說的一回事啊!

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參考:

  1. Bear, I.J. & Thomas, R.G. (1964). Nature of Argillaceous Odour. Nature volume 201, pages 993–995 (07 March 1964). doi:10.1038/201993a0
  2. Chu, J. (14 January 2015). "Rainfall can release aerosols, study finds". MIT News. Retrieved from: https://news.mit.edu/2015/rainfall-can-release-aerosols-0114
  3. Logan, T. (27 August 2018). Why You Can Smell Rain?. The Conversation. Retrieved from: https://theconversation.com/why-you-can-smell-rain-101507

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