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著名物理學家霍金逝世 享年76歲

2018/3/14 — 11:47

外電報道,著名天體物理學家史提芬・霍金(Stephen Hawking)今晨在英國劍橋的家安祥逝世,享年76歲。

子女:成就將繼續影響後世

他的三名子女證實消息,表示對可敬的父親去世感到非常難過,將永遠懷念他:「他是一位偉大的科學家及傑出的人,他的成就及遺產會繼續影響後世多年。」三名子女讚揚父親的勇氣和毅力,並形容其才華與幽默感啟發了全球各地的人。

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「他曾說過:『如果這個宇宙不是你所愛的人之家園,那它就算不上是宇宙。』我們會永遠懷念他。」該份家屬聲明寫道。

霍金生於1942年,於1963年患上肌萎縮性脊髓側索硬化症,當時被指只有兩年壽命,至後期全身癱瘓,僅能透過眼球與外界溝通。

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身體上的疾病,並無阻霍金成為探索黑洞及重力的領導人物。他將量子理論應用到黑洞研究上,經過漫長而艱鉅的計算過程,發現所謂的黑洞並非真正黑色,黑洞會洩漏輻射和粒子,最終爆炸並永遠消失。

在這之前,包括霍金在內的科學家,都不知道黑洞會洩漏粒子。有關發現是完全顛覆了人類對黑洞的了解。有關計算在1974年於學術期刊發表,這篇論文至今仍被視為科學界的重大里程碑。

著作銷量破紀錄 與諾貝爾獎擦身而過

他於天體物理學做出多項重大貢獻,被指是愛因斯坦以後最傑出的理論物理學家之一,曾贏得多個物理學的重要學術獎項,但卻與諾貝爾獎擦身而過。其多本科普著作均成為全球暢銷書,《時間簡史:從大爆炸到黑洞》的銷量更高達1000萬本,曾高居《星期日泰晤士報》暢銷書排行榜長達237周,打破了健力士世界紀錄。

霍金過去對宗教的言論並不友善,在其2010年的著作《大設計(Grand Design)》中,他聲稱宇宙並不需要上帝來運作,在其後的訪問中,他直指人腦就像電腦,當零件壞了便會停止運作,「對一個壞掉的電腦來說,並沒有天堂或來世,這只是一些怕黑的人的童話。」

霍金近年亦曾論及死亡,「我不懼怕死亡,但我亦不急著去死。我有大多事想要完成。」

自愛因斯坦以後,未嘗有一個科學家,可以如霍金般啟發公眾的想像力,並深得全世界千萬人的擁戴。」紐約市立大學理論物理學教授加來道雄(Michio Kaku)表示。

熱愛冒險 不受身體殘疾所限

霍金曾經乘坐熱氣球慶祝其60歲生日,同一周內,他高速駕駛其電動輪椅而摔斷了腿。2007年,65歲的他登上一架特別配備的波音727飛機,體驗了無重力飛行。被問到為何如此愛冒險,他表示:「我想證明,只要沒有精神上的殘缺,人們並不需要受到身體殘疾所限」。

在私人生活方面,霍金經歷過兩次婚姻。他在1965年與大學的情人Jane Wilde結婚,二人育有3名子女,但婚姻在1991年破裂。Jane亦曾經在2013年出書,當中紀錄了她與丈夫的生活。離婚四年後,霍金與第二任Elaine Mason結婚,Elaine是其中一位照顧他的護士。

1985年一次前往歐洲核子研究組織的旅程中,霍金因為受感染而入院,當時醫生一度建議終止維生儀器,但Jane一口拒絕。霍金之後被送回劍橋接受手術。手術雖然挽救了他的生命,但摧毀了他的聲音。

霍金的生平事蹟於2014年被拍成電影《霍金:愛的方程式(The Theory of Everything)》。

今日剛好亦是愛因斯坦誕辰139周年。

霍金在人生、科學、甚至宗教等議題上,說過不少令人印象深刻的語句。

My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all.

Not only does God play dice, but ... he sometimes throws them where they cannot be seen.

The greatest enemy of knowledge is not ignorance, it is the illusion of knowledge.

We are just an advanced breed of monkeys on a minor planet of a very average star. But we can understand the Universe. That makes us something very special. 

God may exist, but science can explain the universe without the need for a creator. 

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Sky News衛報紐約時報

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