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蓋亞太空探測器發現:星系核心曾發生近 500 次爆炸

2018/9/11 — 13:33

歐洲太空總署的蓋亞太空探測器 (Gaia spacecraft),圖片來源:ESA

歐洲太空總署的蓋亞太空探測器 (Gaia spacecraft),圖片來源:ESA

歐洲太空總署的蓋亞太空探測器 (Gaia spacecraft) 不僅可觀察到銀河系無數恆星,更可觀察到星系中心的奇異天文現象。即將刊於 Monthly Notices of the Royal Astonomical Society 的報告就在約一年間,利用蓋亞太空探測器數據發現近 480 次的星系間瞬變事件。

透過持續比較天空的光亮度改變,蓋亞太空探測器可偵測到不同瞬變現象,並即時通知科學家發現。這類瞬變現象包括超巨型黑洞將恆星撕裂,或者超新星爆炸等。自動化提示系統對於研究天文現象相當重要,其中一個原因是此類活動一般只會維持一段短時間,研究黃金時期可謂稍縱即逝。

荷蘭太空研究中心、拉德堡德大學,及劍橋大學研究人員就嘗試檢視 2016 年 7 月至 2017 年 6 月期間的蓋亞太空探測紀錄,再利用史隆數位巡天的星系目錄,以及一組數學工具辨別星空間曾出現的罕見高光度活動。

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他們發現星系中心曾出現 480 宗瞬變事件,初步估計大部份為處於星系中心的超巨型黑洞突然變得活躍引起。然而,現時科學家尚未清楚這 480 多宗事件來由,涉及的又屬於哪一種天文現象。今次研究也再次證明自動化系統有助天文學家研究到一些此前未被觀察到的黑洞現象,並盡快追蹤研究。有份參與研究的天文學家 Peter Jonker、Zuzanna Kostrzewa-Rutkowska 及其他研究人員將會利用威廉·赫歇爾天文望遠鏡,繼續尋找當中秘密。 

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來源:
Phys.org, Almost 500 explosions found in galaxy cores, 7 September 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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