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蝙蝠以樹葉當鏡面反射超聲波 捕捉聲學偽裝昆蟲

2019/8/2 — 14:41

蝙蝠的回聲定位系統可能比我們想像中更聰明,最新刊於 Current Biology 的研究顯示,就算靜止不動以聲學偽裝 (acoustic camouflage) 避免被獵食的昆蟲,仍然可被蝙蝠找到吃掉。

一般而言,夜行性的蝙蝠視力非常弱,只能靠發出的超聲波與回聲,製造立體地圖用以捕獲與導航;相同原理亦應用於人類的雷達或光學雷達系統上,後者則用上電磁波而非聲波。

所謂的聲學偽裝,可以保護在樹葉上靜止不動的昆蟲,因為蝙蝠從正面或從小於 30 度的角度接近時,回彈的超聲波都無法辨別葉子是否有靜止不動的昆蟲,昆蟲無法被感應就可成功避過被吃命運。

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不過,由史密森熱帶研究中心生態學家 Inga Geipel 領導的研究以 541 個位置錄得 5 種來自蝙蝠不同聲頻的超聲波數據,製作半球體定位地圖,以分析有與沒有獵物的樹葉會有甚麼不同的超聲波回彈情況。

團隊發現,如果蝙蝠以大於 30 度的角度接近樹葉時,超聲波會出現鏡面反射 (Specular reflection) ,射在葉上的超聲波可以相同角度回彈,因此如果回彈的聲波並無以同樣角度傳回蝙蝠耳朵,蝙蝠可找到「隱身」的昆蟲。

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Credit: Giepel, I. & et al. (2019).

Credit: Giepel, I. & et al. (2019).

團隊後來再以 4 隻野生大耳蝠 (Micronycteris microtis) 以及一些假葉與蜻蜓進行第二輪研究,確認大耳蝠能用可鏡面反射的角度捕捉到靜止的蜻蜓。

Geipel 指,多年來學界都以為蝙蝠無法只以回聲定位系統找到這些偽裝的昆蟲,研究改變了他們的想法,也讓學界了解蝙蝠如何用行動彌補回聲定位系統的不足之處。

來源:
Science Alert, Bats Are More Badass Than We Knew, Using Leaves as 'Mirrors' to Find Camouflaged Prey, 1 August 2019

報告:
Geipel, I., Steckel, J., Tschapka, M. & et al. (2019). Bats Actively Use Leaves as Specular Reflectors to Detect Acoustically Camouflaged Prey. Current Biology published online 1 August 2019. doi: 10.1016/j.cub.2019.06.076

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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