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蝴蝶星雲展翅

2015/9/23 — 11:29

仰望天際,穹蒼似是千萬年不變,非晃眼人生能察覺。卻原來,只是我們看不清。

時光倒流18年前,距離地球2千光年的蝴蝶星雲相片現身(下圖),由兩顆連體星幻化的氣體藍綠輝映,美麗動人,就像蝴蝶展翅而得名。

近日美國太空總署的Hubble望遠鏡再次傳來老朋友蝴蝶星雲(Twin Jet Nebula)的近照,隨着儀器大幅改良,星星噴灑的氣體原來千姿萬彩,更為瑰麗(上圖)。

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不似一般末期星星的星雲,蝴蝶星雲由兩顆像太陽大小的「連體」星組成,互相輝映。

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較大的一顆已步入晚年,把外層氣體以時速100萬公里向太空噴射,在最後的時光盡情發亮。他的伴侶就已變身白矮星。

兩顆星星互相倚靠,互繞運行每一百年環繞對方一周,正是白矮星不離不棄,才可牽動晚年星星的氣體形成旖旎的蝶翅,直是在無限的宇宙舞台翩然跳起華爾滋,舞出繽紛斑斕的色彩。

這支舞已跳了1200年,但在宇宙的舞台千年星雲還只是很年輕,夜未央。

 

資料來源/圖:美國太空總署Mashable

原刊於場邊故事

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