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【螢光舞王?】服用搖頭丸 八爪魚變得更友善

2018/9/21 — 15:45

藥物可輕易改變人類行為——咖啡可令人變得精神、搖頭丸可改變社交行為、LSD 會引致幻覺,但對其他動物呢?八爪魚性格較為內向,與人類善於社交的特性完全不同。約翰霍普金斯大學神經科學家 Gül Dölen 希望可借助搖頭丸 (MDMA) 藥效,了解藥物對牠們的作用及社交演化機制。

人類與八爪魚早在演化史中分道揚鑣,未必會產生類似行為。Dölen 笑言:「人們(聽到實驗後)問我:『你有沒有八爪魚拿著螢光棒的照片?』我都沒有太理會此類問題,因為研究目標不在此。」他們將四隻八爪魚分別放置在稀釋了的搖頭丸液體之中。八爪魚可透過牠們的鰓吸收藥物成份服用搖頭丸後,八爪魚變得不再「反社交」,更不會展現攻擊性。反而,將牠們搬到與一個大魚缸中。大魚缸有三條隧道,通往另外三個魚缸,分別是全空、放有塑膠擺設,以及另一隻困在魚缸內的八爪魚。

研究人員發現,攝取了搖頭丸成份的八爪魚,會花更多時間嘗試跟另一八爪魚相處。不只是時間,連互動方式也有所改變。一般情況下,未有服藥的八爪魚會小心翼翼地以一隻觸手碰到對方。不過,當牠們用藥後,行為變得更放鬆和友善。研究人員形容八爪魚幾乎「擁抱著」魚缸,並會向同類展露一般不會讓對方看見到身體部位。

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八爪魚的行為也變得十分趣怪,甚至與吸食搖頭丸的人類相似,會展現出亢奮行為。部份更變得十分好動,在魚缸中花式游泳及把玩魚缸氣石。其他八爪魚亦變得十分放鬆,伸直八隻觸手在水中浮動。研究人員相信八爪魚攝取藥物成份後,隨即釋出大量血清素到腦部,產生社交行為。

令科學家感到驚訝的,是八爪魚的神經系統與人類並不相似,大腦只負責給予指令,而觸手神經元則是「半獨立」地運作,專門控制精準活動。研究顯示社交行為未必是哺乳類動物獨有,而是腦部結構特性,而血清素在不同物種都有一定作用。不過,研究仍有一定限制,包括樣本數較少、未有了解性別對藥物反應的差異等。 

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Dölen 表示,未來可以以在給予搖頭丸前,先利用其他藥物抑制血清素受體,從而確認八爪魚是否受搖頭丸影響。她也認為,此類研究不僅反映情緒及同理心可在不同物種中觀察到,更再次證明這類「娛樂性藥物」不再應該被視為不可接受的研究議題,而是可幫助科學家了解腦部化學反應與行為的重要工具。 

參考資料:
The Guardian, The undersea and the ecstasy: MDMA leaves octopuses loved up, 21 September 2018

報告:
Edsinger, E. & Dölen, G. (2018). Conserved Role for Serotonergic Neurotransmission in Mediating Social Behavior in Octopus. Current Biology, Published on September 20, 2018. DOI:10.1016/j.cub.2018.07.061

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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