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蟲蟲的磁場感應器

2015/6/23 — 14:49

via wikipedia

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很多動物都有能力利用地球磁場尋找方向,海龜、候鳥,甚至狼也如是。不過,從來無人知道這種能力到底確實來自哪個器官。

這個神秘面紗終於在上周揭開。德州大學的研究團隊首次發現,在秀麗隱桿線蟲 (C. elegan) 頭部的 AFD 神經元可感應地球磁場並辦別方向。研究員相信鳥類、蝴蝶的腦部也有類似的構造。

一直以來, AFD 神經元只被視為動物對外界二氧化碳、氣溫甚至濕度的感應器,而且也從來無人想過生活在地底的秀麗隱桿線蟲也有磁場感應器官,所以這次的發現令人相當驚喜。

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綠色為 AFD 神經元,有如電視天線一樣。 Credit: Andres Vidal-Gadea

綠色為 AFD 神經元,有如電視天線一樣。 Credit: Andres Vidal-Gadea

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向上鑽向下鑽的秘密

研究團隊發現美國本地的蟲子會在明膠管道中向下鑽,以尋找食物。當他們從世界各地,如澳洲、英國等,找到秀麗隱桿線蟲並帶回實驗室,卻有意想不到的效果——這些蟲子準確地以原生地的磁場,「向下」找尋食物。舉例:來自南半球澳洲的蟲的感應會上下顛倒,不斷鑽向上面。

研究人員以特製儀器,干擾周圍的磁場,看看蟲子有沒有改變尋食的方向。同時,他們又發現 AFD 神經元有缺陷的蟲,無法如正常般上下移動尋找食物。

之前研究

早在 2012 年,曾有研究指,鴿子的腦部能處理地球磁場的資訊,不過當時未能發現到是哪個特別部份處理,只估計是內耳有磁場感應器。是次的發現將有助了解動物內置的羅盤如何組成與運作。

來源:
Phys.org, Researchers discover first sensor of Earth's magnetic field in an animal, 17 June 2015

報告:
Vidal-Gadea, A., Ward, K., Beron, C., & et al. (2015). Magnetosensitive neurons mediate geomagnetic orientation in Caenorhabditis elegans. eLife, published June 17, 2015. DOI: http://dx.doi.org/10.7554/eLife.07493

文/ac

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