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血液揭密:評估自殺危機

2015/8/24 — 19:54

Kazi Agaz / flickr

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朋友或自己若有輕生念頭,不妨致電專業人仕傾訴——

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走到這一步,想必心中經歷了多番折騰。在香港,單在 2013 年已有 1,040 人踏上自殺的不歸路。一般並不容易察覺到身邊人會有尋死念頭;除非他們主動求援,否則連醫護人員要診斷出病人有自殺傾向也是十分困難。似乎醫學界在這場與死神間的角力賽仍落於下風。

有自殺傾向的病人在多數情怳下都不會自動尋找協助,一般都會待悲劇出現後才可以盡量補救——不幸的是,有時候來得太遲了。要防患於未然不能再單靠身邊人的觀察,或者期望他們主動接觸醫療人員,得依靠其他方法了。看似亳無關系與心理健康的血液或暗藏玄機,可令醫護人員及早發現問題。

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Alexander Niculescu 聯同研究人員研發透過檢測血液和電話問卷 App 來判斷精神病患者有沒有自殺傾向。研究人員了參考了 217 位男性精神病確診者的資料,並分析其中 37 位有不同程度自殺想法的病人。他們再以彙整功能性基因體 (Convergent functional genomics) 研究找出和自殺傾向相關的生物標記,並在 26 位自殺得遂的遺體中,嘗試對比並找出這些生物標記。在檢驗後,他們發現似乎有部份基因會因病人擁有「自殺念頭」而改變。其中 SLC4A4 基因可以最有效和準確地在多種精神科疾病中測試到病人有沒有自殺傾向,而 SLC4A4 的基因主要負責控制細胞內酸鹼度。

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為了令檢驗更加準確,他們設計了以 Simplified Affective State Scale (SASS)Convergent Functional Information for Suicide (CFI-S) 心理測試為藍本的電話應用程式測試病人,用作配合血液測試。然後他們再將以此監察精神病人的情怳,發現他們這個測試能有效地評估病人心理狀況——準確度達 92% 預測到病人會有自殺傾向; 準確度達 71 % 預測有人會因自殺行為入院。

雖然這項研究能準確預知問題,但仍然有不少問題還要解決。研究暫時只針對已診認患上精神病的男性,不過,這個檢測方法對女性以及「隱形」病人依然是未知之數。同時,也有科研界人士擔心這類測試會令我們忽視其他因素。相信要以血液測試自殺問題,仍須更多時間研究才可正式投入使用。

報告:

Niculescu, A B et al. 'Understanding And Predicting Suicidality Using A Combined Genomic And Clinical Risk Assessment Approach'. Molecular Psychiatry (2015): n. pag. Web. 21 Aug. 2015. DOI: 10.1038/mp.2015.112

原文:

New Scientist, Suicidal behaviour predicted by blood test showing gene changes, 19 August 2015

 

文/eh 

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