立場新聞 Stand News

行軍蟻兵蟻或為群族利益犧牲發展腦部

2018/7/13 — 17:26

行軍蟻,圖片來源:維基百科

行軍蟻,圖片來源:維基百科

蟻類是真社會性 (eusocial) 昆蟲,會根據整個群族需要而發展出不同的工種。而行軍蟻 (Eciton) 則在蟻科來說是個異類,不會建造永久巢穴,更會組成侵略小組攻擊獵物,當中主要成員便是兵蟻。行軍蟻兵蟻會比工蟻體型較大,下顎也較為發達。

美國爵碩大學生態學家 Sean O’Donnell 領導的團隊則提出假說指,蟻科階級分化可能會導致不同工種的蟻會演化出不同大小的腦部,以滿足其工作需要的認知能力。

為證明假說,團隊分析了 8 個行軍蟻種與亞種,分別 109 隻工蟻與 39 隻兵蟻的腦身比例、接收嗅覺資訊的觸角神經葉 (antennal lobe) 、對學習與記憶有重要作用的蕈形體 (mushroom body) 結構大小,以及其他腦部記構有否不同;研究現已刊於 BMC Zoology

廣告

團隊發現,雖然兵蟻體型較大,但其腦部大小與工蟻無明顯差異,甚至有相對較小的觸角神經葉與蕈形體。結果顯示發展腦部,不單對個體甚至整個行軍蟻群族都是「昂貴」投資;而各個階級的天擇亦令工作只需非常有限認知的兵蟻減少發展腦部,並將資源投放於發展肌肉,以保護同族其他成員。

廣告

來源:
Phys.org, Ant soldiers don't need big brains, 12 July 2018

報告:
O'Donnell, S., Bulova, S. & et al. (2018). Brain investment under colony-level selection: soldier specialization in Eciton army ants (Formicidae: Dorylinae). BMC Zoology 2018 3:3. DOI: 10.1186/s40850-018-0028-3 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見