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衣服霉味裡的科學

2017/6/20 — 11:42

【文:阿簡】

前幾天看 NHK 的「ためしてガッテン」,介紹了的是衣服霉味(本來國興衛視有這節目,不過近幾年都沒有買進新的節目了)

NHK 的節目內容在此:《梅雨を快適に!いや~な部屋干し臭 一発解消SP》,剛好很適合現在連續數週的梅雨季節。

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節目是用這篇 2012 年在應用與環境微生物學 (Applied and Environmental Microbiology) 的文章《Moraxella Species Are Primarily Responsible for Generating Malodor in Laundry》指出衣服出現的霉味主要是來自 Moraxella osloensis 這種菌,它在分裂增殖的時候會產生 4-methyl-3-hexenoic acid (4M3H) 這種脂肪酸。這就是衣服在室內晾乾,或是潮濕環境晾乾之後,會出現的特殊難聞味道。

既然是生殖時產生的,所以只要作到殺菌抑菌就可以減少或是消除這種味道了。不過這種菌可以抵抗乾燥和紫外線,在洗衣時這些細菌甚至可以產生如圖的這種構造來保護自己。(這構造節目中稱為 barrier)

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平常狀態

平常狀態

產生 barrier

產生 barrier

以下是抽樣測量毛巾在不同狀況的總菌數。由左至右,分別為 (1) 洗好衣服、 (2) 洗之前、 (3) 用日光曬、 (4) 在室內曬

即便是洗衣服或是曬太陽都沒有辦法大量降低菌數來減少臭味。

為什麼?節目中找了一些歐洲人來聞這種味道,他們表示沒聞過這種味道(當然也覺得很臭啦)。原來歐洲很早就有用熱水洗衣服的習慣,起自過去為了控制鼠疫等傳染病的習慣,用熱水來消毒衣物。所以歐洲產的洗衣機有水溫控制的功能,可以將洗滌水加熱。日本產的洗衣機則沒有這種功能,甚至還在說明書上寫,不可以用超過 40°C 的水來洗衣服,因為機體會損壞。

如何除菌

根據實驗,只要在 60°C 的水就可以滅這種菌,不過顯然一般洗衣機沒辦法做這件事情。節目提供數種作法。

  1. 衣服脫完水還是潮濕的狀態,就用熨斗熨。溫度調到中溫到高溫 (160-200°C) ,開啟蒸氣模式。(熨衣服兼殺菌)
  2. 使用投幣式烘乾機,因為通常可以到 80-120°C 的高溫烘乾。家用的通常上不到 60°C 。
  3. 使用漂白水或漂白劑:
    (1) 臉盆裡裝 40°C 熱水和氧系漂白水,浸泡有臭味的衣服約 15-20 分鐘後,再用一般洗滌模式
    (2) 洗衣機洗衣服時候,同時加入洗衣粉和氧系漂白劑,使用 40°C 熱水洗衣。

注意:

  • 漂白劑不可以和 50°C 熱水一起用,會傷害衣服。
  • 氧系漂白劑和氯系漂白劑不要一起用。
  • 洗衣機能加幾度的熱水,要看說明書決定。

延伸閱讀:
【生活知識】隔天的髒衣服為什麼會臭?

原刊於《阿簡生物筆記

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