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袋鼠祖先不會跳?

2014/10/17 — 10:00

via David Cook / flickr

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說起澳洲的袋鼠,很自然想到牠們「跳跳紮」的模樣。但最新研究指,袋鼠祖先很大機會只用兩足行走。

By Brian Regal. doi:10.1371/journal.pone.0109888.g001

By Brian Regal. doi:10.1371/journal.pone.0109888.g001

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美國布朗大學的研究,貌似兔子的粗尾袋鼠亞科 (Sthenurinae) ,超過 2 米高,重 250 公斤,是現代袋鼠的三倍,生活於 1250 萬年前的中生世,並在約 3 萬年前被滅絕。

A 為粗尾袋鼠 Sthenurus stirlingi
B 為現代東部灰大袋鼠 Macropus giganteus
Modified from Wells and Tedford, 1995. Original artist Lorraine Meeker, American Museum of Natural History (reproduced here by permission). doi:10.1371/journal.pone.0109888.g002

A 為粗尾袋鼠 Sthenurus stirlingi
B 為現代東部灰大袋鼠 Macropus giganteus
Modified from Wells and Tedford, 1995. Original artist Lorraine Meeker, American Museum of Natural History (reproduced here by permission). doi:10.1371/journal.pone.0109888.g002

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相比現代袋鼠,袋鼠祖先的脊椎較直、尾較短、關節也較大。牠們發展出有如靈長類動物的大盆骨,有更多肌肉支撐雙腳;脛骨也較現代袋鼠長與粗壯,可在行走時將體重由另一隻腳轉移到另一邊。另外脛骨底有一塊突出的骨,跟人類與馬相似,讓牠們不會容易在行走時扭傷。

via Scott Calleja / flickr

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由於體型龐大以及有如此骨骼構造,學者相信袋鼠祖先以跳躍的活動方式機會不大,相反用尾部作輔助兩足緩慢行走更為可行,並推測牠們會摘樹上果實為主糧,不用多浪費力量跳躍覓食,只在有危險時才被逼跳躍加速逃走。

不過,隨時間的推動以及逃避被獵食,袋鼠最終不得不改變習慣與構造,繼續承傳物種的 DNA 。

來源:
Extinct giant kangaroos didn’t hop, they walked – New Scientist, 15 October 2014

源頭論文:
Janis C.M., Buttrill, K. & Figueirido B. (2014). Locomotion in Extinct Giant Kangaroos: Were Sthenurines Hop-Less Monsters?.  PLoS ONE 9(10): e109888.doi:10.1371/journal.pone.0109888.

-ac

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