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被出版商要求刊出低質素論文 10 資深期刊編輯辭職

2018/9/5 — 16:11

開放存取期刊《Nutrients》的 10 位資深編輯集體辭職,事源來自出版商壓力。

科學期刊是科學家發表、更新和發掘新知識的重要媒介。期刊論文質素不但可能影響未來研究方向,錯誤資訊小則浪費資源,重則直接影響生命安全。因此,一般科學期刊都會小心審核投登的研究報告,確保資訊可靠性。

然而,此類期刊讀者需先付費才可閱讀文章,因此近年亦出現新興的開放存取期刊 (open-access journal) ,讓讀者可不付一文之下閱讀論文結果。不過要維持期刊運作,開放存取期刊一般都要求論文作者繳付高昂稿費。部份出版商為求盈利,不惜聲譽地隨意刊登質素參差的論文。其中,出版商 Multidisciplinary Digital Publishing Institute (MDPI) 上月就發表電郵,宣佈年底將會撤換《Nutrients》前任總編輯、南澳大學營養學家 Jon Buckley ,目的是「將不同意見帶上期刊。 (Bring different ideas on board.) 」Buckley 認為這與他的嚴謹審核標準有關,因而即時辭職,其餘 9 位資深編編亦一同辭任。

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Nutrients 自 2009 年創刊,其影響因子由 2011 年的 1 ,增長至 2017 年的 4.2 。據《科學》報道,其中一個原因是因為時任總編輯 Buckley 一直嘗試改善期刊聲譽。 Nutrients 在此期間刊登論文數目也大幅上升, 2009–2017 年期間就刊登了約 5,000 份論文,當中 1,300 份是在 2017 年刊登。Buckley 指,由於投稿數量大增,為排除質素較低的論文,他們將期刊退稿量由 55% 增加至約 60–70%。

然而,出版商 MDPI 對此舉則不甚滿意,其行政總裁 Franck Vazquez 認為 Buckley 太顧及影響因子 (impact factor) ,而未有刊登一些可信、有用,但不太具原創性的研究論文。

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另一位辭職編輯鴨巴甸大學營養學家 Lynda Williams 則指,編輯部在近幾個月已感到出版社壓力,要求需要刊出更多文章,有編輯甚至被要求重新考慮退稿決定。她認為出版社此舉屬「殺雞取卵」,有機會令期刊質素下降,同時減少投刊數目。不過 Vazquez 並不同意此說,更指不少期刊亦有增加刊登量,而影響因子也並沒有因而減少。

Buckley 坦言,自己假設可以有機會帶領牟利出版商經營的高質素開放存取期刊的想法有點幼稚,並認為學術界應能自行設立及管理開放存取期刊。據《科學》報道,Vazquez 指兩位新上任的 Nutrients 期刊總編輯將會繼續維持期刊質素。而根據 Nutrients官方網站介紹,現時擔當總編輯的分別為拉斯帕爾馬斯大學營養學家 Lluís Serra-Majem 及康涅狄格大學營養學家 Maria Luz Fernandez。 

來源:
Science, Open-access journal editors resign after alleged pressure to publish mediocre papers, 4 September 2018

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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