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西伯利亞發現最接近現代美洲原住民祖先 三分二基因仍於現代人口流傳

2019/6/6 — 14:24

西伯利亞北部 Yana 犀牛角遺址發現的兩副人類骸骨約有 3.2 萬年歷史,是當地最古老人類活動證據。
圖片來源:ELENA Pavlova

西伯利亞北部 Yana 犀牛角遺址發現的兩副人類骸骨約有 3.2 萬年歷史,是當地最古老人類活動證據。
圖片來源:ELENA Pavlova

史前人類到底何時、如何進入美洲,仍是考古學界不斷熱切討論的問題。主流學界就認為,來自西伯利亞的人類從現今俄羅斯東岸經白令陸橋 (Beringia) 橫渡白令海峽到達阿拉斯加,然後逐步南下,是加拿大「第一民族 (First Nations) 」、北美印弟安人等不同部落的祖先。

最新刊於《自然》的兩個研究則從最新基因證據,發現到這些北美原住民在西伯利亞的最親近祖先,其基因更有三分之二仍在現代北美原住民人口之中出現。

第一個研究由哥本哈根大學基因學家 Eske Willerslev 領導。團隊排序了 34 個來自 3.2 萬至 600 年前的西伯利亞人與阿拉斯加人基因組。其中兩個來自西伯利亞最北部的樣本,除了是是次研究中所用最古老的,亦是歐亞大陸已知最古老的人類骸骨。團隊發現,這兩個樣本的基因,與其他人無直接關係,換言之這批西伯利亞人在 2.3 萬年前已消失,原因可能是當地太寒冷變得不再宜居。

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從 DNA 分析發現,在歐亞大陸其他地區,有一批人最終遷移到西伯利亞,並可能橫越白令陸橋 (Beringia) 進入北美洲。其中一個於 1 萬年前生活於西伯利亞東北部的女人 Kolyma1  ,有三分之二基因仍流傳於現代北美原住民人口中,是至今已知北美原住民在美洲以外的最親近祖先,但 Kolyma1 與現代原住民直系祖先基因關係上依然相當疏遠。

根據基因突變率推算,現今北美原住民直系祖先則在 2.4 萬年前與西伯利亞人開始有基因上的明顯差異,與過去考古及基因研究的結論大致上吻合。額外的 DNA 證據亦顯示,在 1 萬年前之後的時段,西伯利亞曾有第三波移民潮,居於較南部的新西伯利亞人遷到東北部,後來這批移民更與其他古西伯利亞人雜交,形成現今當地人口基因根基。

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美國古人類學家 Coonnie Mulligan 未有參與是次研究,但指結果並不意外,因為歷史上人口會不斷遷徙與被取代。

另一個研究則由捷克 Ostrava 大學生物學家 Pavel Flegontov 領導,分析古愛斯基摩人的基因起源。考古記錄指,古愛斯基摩人的祖先在約 5,000 年前到達現今阿拉斯加與加拿大北極圈,但他們與當地現代人口的關係一直未明。

團隊排序了 48 個來自 7,000-300 年前北美北極地區與西伯利亞人的基因組,然後再將之對比全北美古代與現代原住民基因,以了解他們的共同祖先起源。團隊發現,古愛斯基摩人來自 5,000 年前已橫越白令陸橋的西伯利亞人,以及上一波同樣來自西伯利亞的移民,而根據 DNA 分析,與 Kolyma1 同批的西伯利亞人很有可能是古愛斯基摩人的其中一個祖先,或是非常親近的近親。

來源:
Science, Closest-known ancestor of today’s Native Americans found in Siberia, 5 June 2019

報告:

  1. Sikora, M., Pitulko, V.V., Sousa, V.C. & et al. (2019). The population history of northeastern Siberia since the Pleistocene. Nature. DOI: 10.1038/s41586-019-1279-z
  2. Flegontov, P., Altınışık, N.E., Changmai, P. & et al. (2019).Palaeo-Eskimo genetic ancestry and the peopling of Chukotka and North America. Nature. DOI: 10.1038/s41586-019-1251-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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