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西伯利亞首發現神秘人類近親頭骨碎片

2019/3/4 — 15:23

丹尼索瓦洞發掘情況
Credit: IAET SB RAS/Sergei Zelensky

丹尼索瓦洞發掘情況
Credit: IAET SB RAS/Sergei Zelensky

多倫多大學古人類學家 Bence Viola 日前宣佈,將會在月尾舉行的美國體質人類學家協會年度會議上,將首度發現丹尼索瓦人 (Debisovan) 頭骨碎片研究供諸於世。

位於西伯利亞南部阿爾泰山脈上的丹尼索瓦洞是現今唯一一個地方,發現到現代人類已滅絕近親丹尼索瓦人 骸骨。亦由於迄今只有 4 個骸骨樣本曾被鑑定為丹尼索瓦人,因此我們對丹尼索瓦人的認知相當少。

第一個樣本是來自該洞的指骨,該樣本於 2010 年被鑑定,證實來自一個 5-7 歲代號為 X 的女童,而其基因顯示這是當時未知人族。另外三個被鑑定樣本則僅為牙齒。

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新發現的頭骨在 3 年前出土,有 8 乘 5 厘米大,由左後側連接頭頂的兩塊骨碎片組成。雖然年代過於久遠無法以放射性碳鑑定其實際歷史性,但 DNA 分析確認碎片來自丹尼索瓦人。

根據會議摘要, Viola 的團隊已將新發現的丹尼索瓦人,與現代人類及另一近親尼安德特人的 DNA 比較,但 Viola 不願在研究正式發表前透露任何細節。

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未有參與研究的倫敦自然歷史博物館古人類學家 Chris Stringer 指,雖然只找到一小部份頭骨,但消息已令人興奮,而發現亦增加了找到較完整丹尼索瓦人骸骨的希望。 Stringer 亦會於月尾出席協會會議。

然而,團隊無法從新發現的頭骨碎片抽取到足夠基因,以辨識其他地方發現的骸骨,是否同為丹尼索瓦人。

學界一直期待類似發現,以更了解丹尼索瓦人。有學者認為,這個已滅絕人族曾在亞洲廣泛地區出現,但由於大多數化石保存質量差,不足以進行基因分析,因此很難在丹尼索瓦洞以外的地方辨別出丹尼索瓦人的骸骨。 2017 年,曾有學者於中國發現兩個頭骨碎片,當時曾估計有可能來自丹尼索瓦人,但至今仍未得到確認。

來源:
Sapiens, First Confirmed Denisovan Skull Piece Found, 1 March 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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