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西澳發現「鍊金」真菌!

2019/5/27 — 15:48

由中世紀開始,人類已用盡一切辦法,將普通金屬轉變為黃金,透過這類鍊金術,人類甚至希望製造長生不老藥。最新刊於《自然通訊》的研究指,一種粉紅色、毛茸茸的真菌,有能力將地底微量黃金固定在其身上。團隊又指,該些尖孢鐮刀菌 (Fusarium oxysporum) 在接觸到黃金後,比正常的長得更快更大。

從電子顯微鏡圖像顯示,該些在西澳伯丁頓 (Boddington) 金礦附近發現的尖孢鐮刀菌菌絲捲鬚 (tendrils) 被微型金粒覆蓋。團隊相信尖孢鐮刀菌透過氧化還原反應,將地底找到的微量金粒融化,再將之固化在真菌捲鬚上。

真菌是其中一種最古老生命體,上周就有研究於加拿大西北地區發現有十億年歷史的微型真菌。許多真菌都會降解及回收有機物質,部份亦會如尖孢鐮刀菌一樣與鋁、鐵、錳等金屬有互動。不過,由於黃金難以與其他化學元素產生反應,令團隊非常意外這種貴金屬能與尖孢鐮刀菌有互動。團隊目前尚未清楚尖孢鐮刀菌如何識別出地底的黃金,以及為何黃金對真菌生長有益。

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這亦是首次有研究發現,真菌可能有能力移動地殻的黃金,未來或可用作探測地底黃金儲備的工具。發現亦可能有助發展澳洲黃金產業,該國是全球第二大產金國。現時該國也以白蟻巢穴及尤加利樹樹葉尋找黃金蹤跡。

尖孢鐮刀菌廣泛存在於溫帶與熱帶地區泥土中,大部份都對農作物無害甚至有好處。不過,尖孢鐮刀菌古巴專化型 (Fusarium oxysporum f.sp. cubense) 則會引致黃葉病,並曾在上世紀 50 年代肆虐,對當時全球出口最多的香蕉品種大米七香蕉 (Gros Michel) 造成嚴重失收,結果蕉農需改種香芽蕉 (Cavendish) 。近年新型尖孢鐮刀菌亦已感染香芽蕉,全球蕉農正商討解決方案。

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來源:
Live Science, This Fungus Mines For Gold, Then Wears It, 24 May 2019

報告:
Bohu, T., Anand, R., Noble, R., Lintern, M. & et al. (2019). Evidence for fungi and gold redox interaction under Earth surface conditions. Nature Communications 10, Article number: 2290 (2019). doi: 10.1038/s41467-019-10006-5

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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