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西藏發現大量舊石器時代石製品 揭人類 4 萬年前已適應高原極端環境

2018/12/3 — 17:05

部份新發現的石製品
圖:中國科學院古脊椎動物與古人類研究所

部份新發現的石製品
圖:中國科學院古脊椎動物與古人類研究所

青藏高原,又稱世界屋脊,是世上最高的高原,居於低海拔的現代人也難以適應其氣候與環境,容易出現高原反應。不過,人類最何時開始於當地居住一直成謎。上周刊於《科學》的研究則顯示,古人類可能早於 3-4 萬年前已於當地定居,比此前所想的早 2 萬年。

該研究由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所學者高星與張曉凌領導,團隊多年來於西藏北部羌塘高原、海拔 4,600 米高的尼阿底 (Nwya Devu) 舊石器時代遺址進行發掘工作。該遺址亦是現今已知最高、最古老的人類遺址;此前最早的高原遺址位於南美洲玻利維亞高原 (Andean Altiplano) 的海拔 4,480 米處,相信有 1.2 萬年歷史。

尼阿底遺址
圖:張曉凌

尼阿底遺址
圖:張曉凌

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高原的高海拔、稀薄大氣、寒冷與低雨量氣候,都使其成為極具挑戰性的居住之地,亦是其中一個現代智人最後進佔的棲息地。即使到現在,青藏高原仍是全球第三少人聚居的地方,最少人居住的地方則是格陵蘭。

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過去一直未有實質證據顯示,早於 4,200–11,700 萬年前的全新世有人居於青藏高原腹地,僅曾在高原邊緣有幾個 11.7–258 萬年前更新世的人類足跡遺址被發現。

而尼阿底的發現是西藏首個舊石器時代遺址,發現的石製品相當密集,顯示出清𥇦的人類連續居住痕跡,加深青藏高原人類居住的歷史。中科院院長院長白春禮指,研究對於探索早期現代人類適應極端環境,以及西藏民族形成,具有重大科學與社會價值。

1.2–12.5 萬年前的更新世後期是人類演化的關鍵時期,當時人類的行為與認知能力快速發展,同一時間可能也發展出適應更多不同居住環境的能力。團隊相信尼阿底遺址的發現,將會對了解古人類生存策略提供不少線索,另外學者也可由此分析東西方古人類遷徙的可能路線,對當時人類流動性有深入認知。

來源:
Phys.org, New archaeological site revises human habitation timeline on Tibetan plateau, 30 November 2018

報告:
Zhang, X.L., Ha, B.B., Wang, S.J. & et al. (2018). The earliest human occupation of the high-altitude Tibetan Plateau 40 thousand to 30 thousand years ago. Science 30 Nov 2018: Vol. 362, Issue 6418, pp. 1049-1051. DOI: 10.1126/science.aat8824

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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