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西藏 16 萬年前丹尼索瓦人臼齒 揭亞洲人演化歷史更複雜

2019/7/9 — 16:14

39 年前,一個佛教僧侶在西藏高原的聖洞發現了一個有巨型臼齒的奇怪下顎骨,早前才由美國紐約大學考古學家 Shara Bailey 有份參與的研究確認是屬於 16 萬年前的丹尼索瓦人 (Denisovan) 。

有關丹尼索瓦人
學界相信丹尼索瓦人在更新世晚期生活於亞洲大陸,但由於發現骸骨數量極少,未能確認其足跡。第一個骸骨樣本於 2008 年才在西伯利亞南部阿爾泰山脈上的丹尼索瓦洞發現,但直至 2010 年才有學者成功從洞穴發現的一個有逾 5 萬年歷史的丹尼索瓦女孩手指骨樣本抽取基因組,得知現代智人除了尼安德特人外,有遺傳丹尼索瓦人的基因。

學界對發現非常意外,因為這是現代學者首度在西伯利亞丹尼索瓦洞以外找到的第一個丹尼索瓦人骸骨化石,而 Bailey 領導的團隊在最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究則於這個樣本中找到更多驚人發現。研究顯示,臼齒帶現代亞洲人獨有的三腳特徵,但此特徵過去一直認為是現代智人出走非洲後才傳到亞洲。

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Credit: Christine Lee

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由於這個特徵遠比現存智人遷徙學說更古老,換言之現代亞洲人祖先曾與近親丹尼索瓦人雜交獲得臼齒的三腳特徵。

Bailey 指,長期以來都有人聲稱,亞洲人某些特徵是其他近親和現代智人有連續雜交的證明,但許多都是非常原始或不是亞洲人獨有的;而是次發現的三腳臼齒則是現代亞洲人口獨有的,因此這個有著 16 萬年歷史的樣本強烈表明這種特徵,由現代智人與丹尼索瓦人雜交流傳下來。

來源:
Phys.org, Ancient molar points to interbreeding between archaic humans and Homo sapiens in Asia, 8 July 2019

報告:
Bailey, S.E., Hublin, J. & Antón, S.C. (2019). Rare dental trait provides morphological evidence of archaic introgression in Asian fossil record. PNAS Jul 2019, 201904515. DOI:10.1073/pnas.1904515116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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