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認知障礙症患者腦部發現疱疹病毒 專家暫未清楚兩者病理關係

2018/6/25 — 15:28

資料圖片,來源:Matthias Zomer @Pexels

資料圖片,來源:Matthias Zomer @Pexels

認知障礙症患者腦部竟發現疱疹病毒基因,雖然現有證據未足以證明病毒與發病有關,但仍令科學家在未來考慮兩者關係。研究已刊於《Neuron》。

認知障礙症 (或稱阿茲海默症 Alzheimer’s disease, AD) 會令患者逐漸出現神經性功能障礙,一般會出現記憶力衰退、認知能力變差等問題。然而,現時一般療法只能減緩病情惡化問題,尚未能治癒認知障礙症。

美國西奈山伊坎醫學院研究人員最初想透過比較早期認知障礙症患者及健康人士的腦部,從而找出異常基因活動。研究過程中,他們無意中發現屬於兩個疱疹病毒株 HHV6A 及 HHV7 的基因組。這兩組病毒株在人體中相當常見,而且一般也不會出現任何徵狀。更有趣是,他們發現腦部病毒水平,與反映病情嚴重性的認知障礙分數 (dementia score) 成正比。

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研究人員對此發現一開始亦有保留。他們再分析另外兩個腦部樣本組織庫,共 622 個患者及 322 個健康人士的腦部樣本。從樣本中,研究人員同樣發現到這類病毒基因組。
研究人員坦言,現時未確認病毒是不是引起認知障礙症的原因,病毒基因的出現可能只是因為認知障礙症患者較易受感染。

不過,這仍可能是一個令疾病惡化的潛在機制,因為曾有研究發現病毒與認知障礙有關連,而今次發現或反映,病毒基因可能會增加幾個已知會引發認知障礙症的基因活動。現時也未有足夠證據顯示認知障礙症有傳染性,甚至病毒會增加患病風險。未來研究或能循此方向,深入了解病毒跟認知障礙症的關係。 

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來源:
The Guardian, Alzheimer's link to herpes virus in brain, say scientists, 22 June 2018

報告:
Readhead, B., Haure-Mirande, J., Funk, C.C. & et al. (2018). Multiscale Analysis of Independent Alzheimer’s Cohorts Finds Disruption of Molecular, Genetic, and Clinical Networks by Human Herpesvirus. Neuron, published online. DOI: 10.1016/j.neuron.2018.05.023

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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