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認知障礙症環境風險:空氣污染、殺蟲劑或有關連

2016/10/13 — 18:28

Franck Michel / flickr

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認知障礙症會逐漸令病人的思考和記憶力退化,全球近 4,750 萬人受其影響。愛丁堡大學研究人員作綜述研究,指出部份環境因素可能會增加患病風險。報告已刊於《BioMed Central》。

雖然認知障礙症影響甚廣,但是醫學界尚未清楚箇中成因。過往曾有研究指環境因素可能略為增加患病風險,所以醫學科學家 Lewis Killin 就與其研究隊伍,分析 60 份有關環境因素與患有認知障礙症風險的研究。研究報告包括六大環境因素:空氣質素、有毒重金屬、其他金屬、微量元素、職業性接觸和其他環境因素。

他們在這 60 份報告中,發現與空氣污染有關的研究均指出懸浮粒子、臭氧、一氧化氮和一氧化碳等空氣污染物都與認知障礙症有關聯——或會令患上認知障礙症風險增加。另外,有部份研究亦指出缺乏維他命 D 、接觸到溶劑(例如:氯化溶劑或芳香族溶劑等)、殺蟲劑或微量元素矽,都可能與患有認知障礙症有關——但未必是「引起病症的成因」。早前世衛的報告就指出,全球 92% 人口正呼吸的空氣質素水平都超出世界衛生組織標準。若往後研究能確認空氣污染與認知障礙症的關係,屆時各國政府部門就更要在改善空氣質素加多點功夫,減少風險。

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除此以外,他們亦留意到有一項研究指出 [1],排除經濟因素後,住在架空電纜旁的 50 米範圍內的民居可能會增加患上認知障礙症的風險。不過,撰寫該項電纜研究的科學家 Anke Huss 亦在報告中指出:一來,現時電纜對背後生理機制的影響並不明確;二來,可能有其他未知因素未被控制到,所以解釋其風險時要小心——因為可能會令「真正」增加風險的因素無故被忽略。其後,另一個 2013 年的丹麥研究都只發現極少證據支持居住於電網附近會增加認知障礙症的風險 [2]

綜述研究的撰文者之一 Tom Russ 就向 《New Scientists》表示:現時要公眾限制接觸這類因素還言之尚早,始終研究人員仍未能肯定它們會「引起」病症。要減少認知障礙症風險,還是如國民保健署 (NHS) 所提出:最緊要多做運動、保持足夠休息和停止吸煙

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報告:

Killin, L.O.J., Starr, J.M., Shiue, I.J. & Russ, T.C. (2016). Environmental risk factors for dementia: a systematic review, BioMed Central, Published Online. DOI: 10.1186/s12877-016-0342-y

註:

[1] Huss, A., Spoerri, A., Egger, M., & Röösli, M. (2009). Residence near power lines and mortality from neurodegenerative diseases: longitudinal study of the Swiss population. American journal of epidemiology, 169(2), 167-175. DOI: 10.1093/aje/kwn297

[2] Frei, P., Poulsen, A. H., Mezei, G., Pedersen, C., Salem, L. C., Johansen, C., ... & Schüz, J. (2013). Residential distance to high-voltage power lines and risk of neurodegenerative diseases: a Danish population-based case-control study. American journal of epidemiology, kws334. DOI: 10.1093/aje/kws334

文/eh

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