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護城河泥芯證吳哥逾百年人口流失致荒廢 非因暹羅入侵

2019/2/26 — 14:26

圖片來源:Michael Payne, Unsplash

圖片來源:Michael Payne, Unsplash

位於現今柬埔寨的吳哥 (Angkor) 早於 1860 年已被法國學者重新發現,但至今其被高棉人荒廢原因仍一直受爭議。過去主流的歷史性解釋則認為鄰國阿瑜陀耶王國 (Ayutthaya Kingdom, 即暹羅) 多年戰事與入侵,並在公元後 1431 年該城出現災難性人口崩潰。

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究則顯示,吳哥城 (Angkor Thom) 曾經歷超過 100 年的減少用地幅度,意味著該城曾出現逐步人口流失而被荒廢,並非因阿瑜陀耶王國入侵或基建失修立即突然崩潰。

由悉尼大學地球科學學院副教授 Dan Penny 領導的團隊於吳哥城周圍的護城河中鑽取沉積物泥芯;由於土地利用的變化,會在沉積物留下可測量痕跡,因此可讓現代學者以及團隊了解居於吳哥城的高棉人長期景況。

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團隊的分析指,森林干擾、土壤侵蝕和以燒林方式清除雨林幅度均在 14 世紀首數十年持續下跌,顯示這個古高棉行政與商業中心的土地利用多年來也有所減少。到 14 世紀末,護城河被浮游植物覆蓋,顯示圍城不再被維護修葺。 Penny 認為,吳哥城大部份居民並無因為基建失修而離開,相反是因為精英技術人口流失,才導致基建失修,留守的人口最終也搬離該城。

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來源:
Science Daily, New research casts doubt on cause of Angkor's collapse, 25 February 2019

報告:
Penny, D., Hall, T., Evans, D. & Polkinghorne, M. (2019). Geoarchaeological evidence from Angkor, Cambodia, reveals a gradual decline rather than a catastrophic 15th-century collapse. PNAS, February 25, 2019. DOI: 10.1073/pnas.1821460116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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