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豬病毒能感染人類、貓隻細胞 或威脅人類健康

2018/5/15 — 15:21

網絡圖片

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豬病毒於實驗室設定下可感染人體細胞,雖然未有證據證明病毒可在一般環境感染人類,但發現仍令研究人員憂慮病毒威脅性。

2012 年,有研究人員首次從香港豬隻樣本中發現一種名為 Porcine deltacoronavirus (PDCoV) 的新型冠狀病毒,此前只在鳥類中發現;同年另一香港大學基因排序研究,也在部份豬隻及鳥類中發現 PDCoV 的蹤跡。在 2014 年,俄亥俄州豬隻爆發腹瀉,首次在當地發現 PDCoV 存在。此後,美國和加拿大等地也相繼發現這種新型病毒,並會引致受感染幼豬出現急性腹瀉和嘔吐等症狀,甚至死亡。

為了解這種病毒對其他生物,包括人類的感染能力,美國俄亥俄州立大學及荷蘭烏特勒支大學研究人員利用實驗室環境作測試。病毒感染可透過與適合的蛋白受體結合,入侵生物細胞。因此,這類受體正好反映病毒可在甚麼物種之間傳播。今次研究中,他們發現 PDCoV 可透過人體、豬隻和貓隻細胞膜上名為氨肽酶 (aminopeptidase N) 的受體,感染動物細胞。而這種氨肽酶受體,亦是非典型肺炎、中東呼吸綜合症等冠狀病毒的傳染途徑。科學家懷疑 2012 年突然在豬隻出現的 PDCoV ,也可能是以此方式由鳥類傳到豬隻身上。

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不過,研究人員強調研究仍屬初步結果,現時只是在實驗室細胞樣本中測試,未有證據顯示病毒可在一般環境下感染人類和其他動物。他們亦指出即使人類或其他動物遭 PDCoV 感染,也未必會致病。然而,研究人員仍憂慮病毒可以此途徑感染不同生物。有份參與研究的獸醫系教授 Linda Saif 坦言,相當關注更多新興冠狀病毒出現,並擔心它們對動物帶來的傷害,以及病毒轉移到人類身上的可能性。

研究人員指,下一步將會嘗試從人體血液中尋找 PDCoV 抗體,以確認病毒是否已感染到人類。另外,他們也會嘗試了解病豬能否經接觸,在非實驗室環境下傳染人類和其他動物。

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來源:
Phys.org, New pig virus found to be a potential threat to humans, 14 May 2018

報告:
Li, W., Hulswit, R.J.G., Kenney, S.P., Widjaja, I., Jung, K, Alhamo,M.A., ... & Bosch, B. (2018). Broad receptor engagement of an emerging global coronavirus may potentiate its diverse cross-species transmissibility. PNAS, Published ahead of print May 14, 2018.  DOI: 10.1073/pnas.1802879115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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