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貓與狗一樣 可跟人類建立深厚關係

2019/9/24 — 18:11

Credit: Kristyn Vitale / Oregon State University

Credit: Kristyn Vitale / Oregon State University

不少人會認為狗比貓是人類更好的朋友,但最新刊於 Current Biology 的研究則發現,貓隻也可一樣與人類關係密切。

猴子和狗隻都可建立出一定穩固或不穩固的社交依附性 (social attachment) 。要測試動物社交依附性,通常是指牠們與主人分開一段時間後重逢的反應:擁有穩固關係的動物會在再遇主人後放鬆,繼續在新環境探索。相反,關係較弱的動物則心情較難平復,且會緊跟人類或避開人類。

貓隻看起來對人類不聞不問,感覺上是我行我素的獨行生物,不會有類似關係。俄勒岡州立大學 (Oregon State University) 動物科學家 Kristyn Vitale 的研究團隊測試了 79 隻幼貓及 38 隻成貓的反應,以了解貓隻會否和人類、狗隻和猴子般,能與人類建立不同程度的依附關係。

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首先,研究人員會安排貓隻和其主人留在同一間房,而主人則會坐在用顏色膠紙區分的圈內。當貓隻走進圈時,其主人才可跟貓互動。相處兩分鐘後,研究人員安排貓隻主人離開,獨留貓於房內。兩分鐘後,研究人員再讓貓主人重返房間。研究人員同時會錄影整個過程,根據行為分類依符性。每隻貓都會參與上至少一次測試,幼貓則會測試兩次。第一次測試後,其中 39 隻幼貓會接受社交訓練,包括訓練牠們與其他貓隻和人類相處,而另外 31 隻則是對照組。此前一些研究就顯示,人類幼童在社交訓練後的社交依附性會增強。

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完成一系列測試後,除了 9 隻幼貓的關係穩定性無法分類,但其餘 64.3% 的貓與主人有穩定關係, 35.7% 貓與主人關係較不穩固。研究又發現,社交訓練對幼貓社交依附性影響不大,一旦關係確立後,就不會有大改變。成貓結果也相近,有 65.8% 會與主人建立穩固關係,34.2% 則不會。

研究人員發現,不論是成貓還是幼貓穩固關係比例,都與人類幼兒與父母穩固關係的比例相近,都近乎 65% 。貓隻與主人的穩固關係比例,甚至比 2018 年一項測試狗隻依附關係的比例多——狗隻大概有 61% 與主人建立了穩固關係。

Vitale 指出,今次發現顯示貓有一定社交靈活性,能與人類建立深厚關係之餘,還會在陌生環境下,視人類為安全感來源。她以往的研究也曾顯示,貓隻擁有一定社交能力,只要主人態度理想,牠們也會與人類建立親密關係。另一 Vitale 研究亦顯示,比起食物或玩具,貓隻也偏好與人類互動。然而,牠們對人類表達愛意的方式,可能比較特別。

近年不少研究指出動物社交行為比原先估計複雜,而即使是貓狗之間,也可能有不同的社交行為。今次研究或有助更深入了解動物的社交機制,以及貓隻馴化史。 

來源:
ScienceAlert, Cats Bond Securely to Their Humans Maybe Even More Than Dogs Do, 23 September 2019

報告:
Vitale, K.R., Behnke, A.C. & Udell, M.A.R. (2019). Attachment bonds between domestic cats and humans. Current Biology, 29, 18. DOI: 10.1016/j.cub.2019.08.036

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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