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費馬大定理破謎者 Andrew Wiles 獲「數學諾貝爾獎」

2016/3/17 — 11:09

Andrew Wiles / Wikipedia

Andrew Wiles / Wikipedia

當代最優秀數學家之一的 Andrew Wiles 憑著在 1995 年解開費馬大定理之謎,贏得今屆阿貝爾獎殊榮。

「這感覺太棒了,一個很大的驚喜,令人十分興奮。」Andrew Wiles 得悉獲獎後,向 New Scientist。

挪威自然科學與文學院將阿貝爾獎 (Abel Prize) 頒發予 Andrew Wiles。這項被視為數學諾貝爾獎的阿貝爾獎,代表數學學界對得獎人成就的肯定,獎金總值 600 萬挪威克朗 (折合約 550 萬港元)。

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「費馬大定理」 (Fermat's Last Theorem) 原本被稱為「費馬猜想」, 17 世紀由法國數學家費馬提出。直至 1995 年,英國數學家 Andrew Wiles 將之證明後才改稱「費馬大定理」。2005 年,Andrew Wiles 亦以解開「費馬大定理」的成就獲得邵逸夫獎同年亦在香港中文大學舉行演講,吸引近 1,500 人出席

自然科學與文學院在網站上列出 Andrew Wiles 獲獎的原因:

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“for his stunning proof of Fermat’s last theorem by way of the modularity conjecture for semistable elliptic curves, opening a new era in number theory”

Andrew Wiles 出生於 1953 年英國劍橋,他曾憶述與費馬大定理結下不解之緣的故事。Andrew Wiles 10 歲時,放學回家經過當地圖書館。在偶爾間找到一本有關費馬猜想的書,書中的數學算式令他著迷於,年紀輕輕的他自此便立志要將成為證明費馬猜想的第一人。但他很快就意識到自己當時的知識並不足以令他解開這個世紀難題,唯有暫時放棄兒時夢想,繼續學習。直到 33 歲,因為 1986 年數學家 Ken Ribet 證明了一個與費馬猜想有關的數式,才令他決心再次嘗試解開這個難題。

在 7 年努力後,他在 1993 年首次發佈了有關費馬猜想的報告。可惜他的證明仍有錯誤,要再過 2 年後才成功證明費馬大定理,並在 1995年 5 月在《數學年刊》中發佈結果。

Andrew Wiles 的成果啟發了不少數學家去鑽研不同的數學定理,Wiles 表示:「整個結果比我想像中好得多了⋯⋯現在還有很多很多挑戰要處理,但這成為了數論中繼續發展的一個重要範疇。」 

原文:

Abel Prize, Sir Andrew J. Wiles receives the Abel Prize

New Scientist, Fermat’s last theorem mathematician Andrew Wiles wins Abel prize, 15 March 2016

文/eh

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