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走進血液細胞的工廠:骨髓(下)

2019/1/14 — 14:32

上回介紹過紅血球先驅細胞、粒細胞先驅細胞及巨核細胞等骨髓中的三大家族。但其實骨髓中有很多其他的重要細胞。它們的數量雖然不多,但卻是骨髓中不可或缺的一分子。

漿細胞 (plasma cells) 負責製造抗體,是重要的免疫細胞。它的前身是 B 淋巴細胞,由骨髓中的淋巴原始 B 細胞 (progenitor B-cells) 演化出來。淋巴原始B細胞會一直演化,走到血液及淋巴組織,經歷過一大段訓練,過盡千帆後,終於成了漿細胞,又重新回到骨髓中。

漿細胞的細胞質顏色偏藍,細胞核圓圓的,並側了在細胞一邊。漿細胞最搶眼的特徵莫過於細胞核旁有個淡色的部分,叫做核周暈 (Perinuclear halo) ,它是高基氏體 (Golgi apparatus) 聚集的地方,所以又叫高基氏區域 (Golgi zone) 。高基氏體是一種用於處理蛋白質的胞器 (organelle) ,而漿細胞需要大量的高基氏體用來幫助它製造抗體。

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漿細胞(紅色箭嘴)

漿細胞(紅色箭嘴)

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巨噬細胞 (macrophage) 是身體的清道夫,最愛吞食異物,除了負責吞食病原體外,更會清走死細胞或細胞殘片。它有豐富的不規則灰藍色細胞質,有時候甚至可以在細胞質內見到它吞食完的細胞殘骸。

巨噬細胞(紅色箭嘴)

巨噬細胞(紅色箭嘴)

肥大細胞 (mast cell) 最顯眼的特徵在於它那又粗又深色的顆粒,這些顆粒非常豐富,豐富得把細胞的其他部分全部都遮住了。肥大細胞由現代血液學的先驅埃爾利希 (Paul Erlich) 發現並命名的,他之所以取這個名稱,是因為覺得這種細胞有很多粗顆粒,看起上來應該有足夠的營養,生長得又肥又大。

肥大細胞(紅色箭嘴)

肥大細胞(紅色箭嘴)

肥大細胞是過敏反應的罪魁禍首,它那粗粗的顆粒中有很多化學遞質 (mediators) ,包括組織胺 (histamine) 、肝素 (heparin) 、血清素 (serotonin) 、白三稀 (leukotriene) 、前列腺素 (prostaglandin) 等。當身體的免疫系統接觸到花粉、塵蟎、動物毛髮等致敏原後,就會激發漿細胞製造 IgE 抗體, IgE 抗體會附上肥大細胞上,令它釋出化學遞質。這些化學遞質,特別是組織胺,令到組織充血腫脹、血管擴張及通透性增加,引起眼鼻部痕癢、皮膚出疹、流鼻水、支氣管收縮、嘔吐或腹瀉等症狀。

最後要介紹的是蝕骨細胞 (osteoclast) 與成骨細胞 (osteoblast) ,蝕骨細胞是多細胞核的大細胞,驟眼看來有點像巨核細胞,不過細心看的話會發現它的細胞核分得很開,較為實色。成骨細胞的細胞核側在細胞一邊,有名顯的高基氏區域,驟眼看來有點像漿細胞,不過成骨細胞的細胞質沒有那麼藍。

成骨細胞(紅色箭嘴)

成骨細胞(紅色箭嘴)

蝕骨細胞(紅色箭嘴)

蝕骨細胞(紅色箭嘴)

蝕骨細胞與成骨細胞是一對冤家,蝕骨細胞負責分解骨組織,把骨骼中的鈣及磷酸根 (phosphate) 離子放到血液中;成骨細胞則負責製造新骨,把血液中的鈣及磷酸根用於製造骨骼組織。我們的骨骼就是它們的「戰場」。在正常的情況下,成骨細胞製造新骨的速度與蝕骨細胞的破壞舊骨的速度一致,使我們的骨質總質量得以維持,血液中鈣及磷酸根離子的濃度也得以維持。如果它們間的活動失衡,例如蝕骨細胞太活躍,就可以引起骨質疏鬆症 (osteoporosis) 等骨骼問題。

資料來源:
Bain, Barbara Jane. Blood Cells: a Practical Guide. John Wiley & Sons Ltd., 2015.

原文刊於作者博客

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