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【起源韓國】發現第五種殺蛙真菌譜系 或源自韓國、僅有最多 120 年歷史

2018/5/11 — 12:59

東方鈴蟾
via Wikipedia

東方鈴蟾
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上世紀 70 年代開始,中美洲雲霧森林中的樹蛙和其他兩棲類動物突然大量快速死亡,這個情況亦不止於中美洲,世界各地的兩棲類動物數目也大量下跌,一些物種更因此種未知疾病步向滅絕,研究人員對情況感到非常憂慮。直到 1998 年,學界才發現罪魁禍首:蛙壺菌 (Batrachochytrium dendrobatidis, Bd),這種真菌可破壞兩棲類皮膚並引起心臟衰竭,不過蛙壺菌的起源仍然是個謎。

現時已知蛙壺菌有四個譜系——歐洲、非洲和巴西各有一個,而第四種則最易於傳播所以存在於全球各自然環境之中。最新刊於《科學》的研究對來自全球各地 177 個蛙壺菌基因樣本進行排序,發現韓國蛙類身上有第五個蛙壺菌譜系;根據其基因多樣性,團隊指來自韓國的蛙壺菌很有機會是所有其他蛙壺菌譜系祖先。研究人員再估算韓國蛙壺菌的基因突變率,估計最原始的蛙壺菌於 50-120 年前出現。

團隊估計,蛙壺菌得以廣泛傳播,是與寵物貿易及野生兩棲動物藏在貨物之中有關。例如,出口到歐洲作為寵物的東方鈴蟾 (Bombina orientalis) 就曾被發現帶韓國蛙壺菌譜系。

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團隊指,現時需要在亞洲取得更多樣本,了解是否有其他未知蛙壺菌類型,這些未知類型或可能對生態構成新威脅;團隊又建議,各國應收緊生物安全政策,避免這種真菌繼續傳播。在過去十年,北歐蠑螈已成為蠑螈壺菌 (B. salamandrivorans) 的受害者。蠑螈壺菌是蛙壺菌近親,同樣源於亞洲。

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來源:
Science, Solved: the mysterious origin of the world’s most devastating wildlife disease, 10 May 2018

報告:
O’Hanlon, S.J., Rieux, A., Farrer, R.A. & et al. (2018). Recent Asian origin of chytrid fungi causing global amphibian declines. Science 11 May 2018: Vol. 360, Issue 6389, pp. 621-627. doi:10.1126/science.aar1965

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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