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超級海嘯或助證火星海洋存在

2016/5/24 — 18:00

火星意想圖 / NASA

火星意想圖 / NASA

天文學家懷疑造成火星今貌可能由一次嚴重海嘯所致。

火星上有類似水坑紋,加上有研究指火星大氣中的水份比例等研究發現,令有不少天文學家估計火星的北部低窪地區曾被大量海水淹蓋。不過因為科學家發現火星的「海岸線」相當奇怪,高度並不一致,與一個「海洋」應呈現的情況有點不同;另外,火星上的沉積物或冰塊的移動痕跡竟然是向高地走。在種種未知下,科學家所以一直都未有足夠證據支持這個猜想。

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來自美國亞利桑那州立大學的天文學家 J. Alexis P. Rodriguez 和研究隊伍,就根據火星北部地貌圖和熱成像圖片,配以數據分析火星地形。他們提出可能解釋到火星獨特地貌的證據。他們從圖像中推測,兩次海嘯的力量都相當大,將沉積物推到內陸地區,並把原來的海岸線覆蓋。分析後,Rodriguez 發現兩層沉積物分別為冰層和漂礫層,並估計首次海嘯令漂礫層沉積,在第二次則因為當時氣候較冷,被海嘯沖上高地的海水,就結冰堆積成為另一層沉積物。

圖 1:上圖黑點位置為較早的海嘯覆蓋範圍;下圖黑點位置為較後期的海海嘯覆蓋範圍(Rodriguez, J.A.P. et al., 2016)

圖 1:上圖黑點位置為較早的海嘯覆蓋範圍;下圖黑點位置為較後期的海海嘯覆蓋範圍(Rodriguez, J.A.P. et al., 2016)

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問題是,甚麼力量引致兩次的大海嘯?天文學家就以電腦模擬推斷,估計是 34 億年前兩次相隔幾百萬年的隕石衝擊而成。這兩次隕石的衝擊,分別在當地造成直徑近 30 公里長的坑洞,其衝擊力比 2004 年印度洋海嘯還要大 —— 單是高度都有 50 米至 120 米之多。正因為是這兩場先後發生的海嘯,不僅將原來的海岸線遮掩,而在第 1 次被沖上高地的漂礫層,更在首次水位退卻時,在高地地區留下了不同坑紋。

研究人員在報告中指,雖然他們暫時只針對某一區域,但相信火星其他地區曾被海嘯衝擊,將可能曾存在的海岸線覆蓋。雖然這次研究未能直接證明到火星曾有汪洋存在,但卻為這個假說添加了間接證據,也可能可幫助科學家逐漸了解到火星的歷史。 

報告:

Rodriguez, J.A.P., Fairén, A.G., Tanaka, K.L., Zarroca, M., Linares,R., Platz. T., ... & Natalie Glines. (2016). Tsunami waves extensively resurfaced the shorelines of an early Martian ocean. Scientific Reports, 6, 25106. DOI: 10.1038/srep25106

原文:

The Guardian, Mega-tsunamis in Mars's ancient ocean shaped planet's landscape, 19 May 2016

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