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越信相邪靈地區 歷史上越多病原體出現 或曾助人類預防疾病

2019/10/31 — 20:58

Tartini's Dream (1824) by Louis-Léopold Boilly (圖片素材來源:維基百科圖片)

Tartini's Dream (1824) by Louis-Léopold Boilly (圖片素材來源:維基百科圖片)

從古到今,人類都不乏例子說明我們如何想像魔鬼與疾病之間的關係,例如 14 世紀導致最多 60% 歐洲人口死亡的黑死病,就曾被指是魔鬼下詛咒令人生病。不過,人類學家一直都無法將宗教信仰的演化與公共衛生的關係連繫起來。

到底疾病會影響這些宗教信仰觀念的演變,還是信仰反過來會影響疾病傳播?最新刊於《英國皇家學會報告 B :生物科學》的報告則發現,越相信邪靈魔鬼 (moral vitalism) 的地區,歷史上曾出現較多的病原體,而這些信仰或者加強了預防疾病的行為策略,限制傳染病的感染率。

為了找尋答案,團隊進行了三項研究再分析數據,顯示相信邪靈魔鬼是否可以降低患傳染疾病的風險,從而具有一種適應性優勢。前兩項研究考證巫術、邪眼 (evil eye) ,以及現代普遍認知的魔鬼的信仰。

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團隊利用模型將不同文化中的邪靈信仰與瘧疾、斑疹傷寒 (Typhus) 和登革熱等病原體患病率進行比較,發現兩者存在密切關係:當疾病越流行,人口就越有可能相信巫術、邪眼或魔鬼實際存在於世界之中。

過去的研究亦已強烈顯示社會經濟學與宗教信仰之間的關係,其他文化力量也可能正在發揮作用,既增加了疾病傳播的風險,同時增加相信邪靈的傾向。因此,團隊在第三項研究中向來自全球 28 個國家與地區的 3,200 多個大學生派發調查問卷,衡量信仰強烈程度和個人醫保行為。結果顯示,超自然信仰對避免接觸病原體的行為有相當牢固關係。

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綜合三個研究,團隊認為結果提供有力證據,證明當人相信世上有有害的黑暗力量,更有可能避免與致命病原體接觸,顯示信仰不僅是原始的迷信,更可能是一種功能性行為。在報告中,團隊如此寫道:「相信邪靈魔鬼可能代表一種心理機制,可在病原體多的環境中賦予適應性優勢。」

考慮到較保守的人更傾向相信邪靈,而他們的團體迷思 (in-group thinking) 又進一步加強想法,因此魔鬼邪靈的概念很易進入不同受瘟疫肆虐的地區。研究亦證實,這些信仰不僅會影響我們對健康和疾病的處理方式,同時也會倒頭來影響信仰。

研究並無否定其他塑造信仰的可能性,也不代表相信邪靈與現代醫學能消滅多種病原體的成就非常接近。不過,類似研究確實有助我們了解各種形成「相信邪靈存在」的歷史壓力。

來源:
Science Alert, Our Belief in The 'Devil' Evolved as a Way to Avoid Sickness, Says Study, 31 October 2019

報告:
Bastian, B., Vauclair, C., Loughnan, S. & et al. (2019). Explaining illness with evil: pathogen prevalence fosters moral vitalism. Proc. R. Soc. B 286. doi: 10.1098/rspb.2019.1576

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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