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較大哺乳類動物擁更多嗜中性白血球 或助減少病原體感染

2019/9/26 — 14:13

圖片素材來源:Iswanto Arif  @unsplash

圖片素材來源:Iswanto Arif @unsplash

哺乳類動物的體形大小與牠們各自的免疫力有沒有關係?最新發表於 The American Naturalist 的研究指出,不同體型動物的部份免疫機制會有差異。

要判斷各物種免疫力其中一個最直接的方法,就是測量牠們的免疫細胞數量。美國生物學家 Cynthia J. Downs 的團隊測量過百種動物血液淋巴細胞 (lymphocyte) 及嗜中性白血球 (neutrophil) 兩種重要免疫細胞水平,以了解物種體重與免疫力的關係。這批動物體重各有不同,當中包括只有 40 克重的果蝠,以及重達 5,600 公斤巨型殺人鯨等。

分析發現,雖然不同體重的動物的淋巴細胞比例都相近,但大型哺乳類動物的中性粒細胞水平一般較高。以非洲象為例,雖然牠們質量 (mass) 與家鼠相差 25 萬倍,但血液內嗜中性白血球數量卻是家鼠的 1,330 萬倍。這種嗜中性白血球是身體抵擋致病源的第二度防線,可對付細菌,甚至較大型寄生蟲。

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可是,為甚麼大型哺乳類動物需用到較多嗜中性白血球?團隊提出兩大可能性:一,大型哺乳類動物更易被寄生蟲感染;二,致病源自我複製速率在大型動物較快,兩個因素均指向體型較大的哺乳類動物需要更多嗜中性白血球對抗病原體。

不過,現時仍未能確認不同體型動物的免疫細胞水平有差異的原因,團隊指未來研究應嘗試了解物種免疫系統差異,相信有助了解疾病傳播和擴散機制。 

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參考資料:
Phys.org, A mouse or an elephant: what species fights infection more effectively?, 25 September 2019

報告:
Downs, C.J., Dochtermann, N.A., Ball, R., Klasing, K.C. & Martin, L.B. (2019). The effects of body mass on immune cell concentrations of mammals. The American Naturalist, Published OnlineDOI: 10.1086/706235

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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