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連續二百年乾旱、降雨量曾大跌 70% 加快瑪雅文明崩壞步伐

2018/8/8 — 13:12

儘管千多年前的瑪雅人,在天文、建築與數學方面都比其他文明有更顯著的成就,但他們仍然無法避免滅亡的命運。多年來,古氣候學家都認為瑪雅文明古典時期結束,與持續乾旱天氣有關,但一直未有結論性的證據證明。上周刊於《科學》的研究則確認說法,指瑪雅低地曾經歷二百年的旱災,最嚴重時期降雨量曾大跌七成,致使當地農業崩潰,人民無法繼續生活紛紛逃至其他地方。

該研究由劍橋古氣候學研究生 Nicholas Evans 領導,團隊抽取墨西哥尤卡坦半島的 Chichanacanab 湖中硫酸鈣(石膏)晶體沉積物,分析當中的氧、氫同位素含量,以了解公元後 800-1000 年期間這個瑪雅文明中心地區的氣候變化。

當時瑪雅人雖然在某些領域上超前很多文明,但其水利設施仍不發達,只能使用地表水源作灌溉或生活之用,故從瑪雅文明遺蹟中常發現雨神 Chaac 的面具,顯示瑪雅人水源相對緊絀。

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而 Evans 的研究更顯示,公元後 800-1000 年間每年降雨量平均曾下跌 41-54% ,相對濕度則減 2-7% ,在乾旱最嚴重時期每年降雨量更一度大跌 70% 。當地現時每年平均降雨量約為 1,200 毫米,與瑪雅文明最鼎盛時期相若,但現代降雨量有類似大跌亦會大為影響農業,尤其當年瑪雅人種植的棉花非常耗水。香港每年平均降雨量約為 2,400 毫米,本年 1 至 5 月累計雨量僅為 175 毫米,是有紀錄以來第二少的雨量,曾令部份水塘乾涸見底。

雖然長期乾旱未令瑪雅文明完全滅亡,但加上政局不穩等問題,已對該文明造成巨大破壞,人口驟降技術發展也停滯。未有參與研究的亞利桑那大學考古學家 Daniela Triadan 指,瑪雅城邦可能在最鼎盛時期已不適合居住,因為瑪雅人將垃圾丟棄至住所門外,全城都非常骯髒,炎熱天氣下更會造成惡臭,長年的旱災亦令當地人生活更為艱難。

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不過 Triadan 指,研究結果未能解釋到所有瑪雅人為何未有攜帶個人物品,一夜之間逃離各城邦;她又認為絕不可以將之簡化成氣候問題主導,因為瑪雅各城邦都有各自的問題,且在多個世紀內瑪雅文明才逐步崩毀。

另一位未有參與研究的美國古氣候學家 Jason Briner 認為,在現時氣候變化已造成不少極端天氣下,研究結果值得參考。他指出,很多人以為現代人比古人對氣候變化更有適應力,但歐美多地的山火繼續蔓延,可見這說法毫無說服力。

來源:
Mashable, The fall of the Maya civilization was bloody and worsened by a 200-year drought, 3 August 2018
IFLScience, We Finally Know What Caused The Collapse Of The Maya Civilization, 3 August 2018

報告:
Evans, N.P., Bauska, T.K., Brenner, M. & et al. (2018). Quantification of drought during the collapse of the classic Maya civilization. Science 03 Aug 2018: Vol. 361, Issue 6401, pp. 498-501. DOI: 10.1126/science.aas9871

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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