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遠古病毒基因或與成癮行為有關

2018/10/1 — 13:05

via pixabay.com

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上癮不止是藥物,或社會問題,還有機會涉及一種潛藏於人體基因組的逆轉錄病毒 (retrovirus) 作怪。

人體基因組內有  8% 是其他微生物在演化過程中留下的基因資訊。過往科學家一般認為這類微生物並不「活躍」,也不會對人體產生明顯負面作用。然而,牛津大學及雅典大學研究人員卻發現一種名為人體內源性 K 型病毒 (Human Endogenous Retrovirus Type K, HK2) 可能與成癮問題有關。

研究人員發現, HK2 本身擁有不同變異體,其中全球 5–10% 人口中,擁有兩組基因排序是與蛋白質 RASGRF2 相關。這種蛋白質與人體多巴胺釋出有關。多巴胺與人體獎勵機制有關,其中一個功能是驅使動物展現令其愉悅的行為。以往有部份研究認為這個獎勵機制跟上癮問題有關,亦有研究曾指出,其中一種 RASGRF2 蛋白質與青少年酗酒問題有關。

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剛好,今次研究發現到 HK2 可能會影響 RASGRF2 活動,令研究人員懷疑這種古老、一般認為無害的病毒會不會導致上癮。他們從一個英國和健康數據庫中,找出患有丙型肝炎的參加者,並在希臘數據庫中,找出患有人類免疫缺乏病毒 (HIV) 參加者數據。在184 個英國樣本中,研究人員發現濫藥丙型肝炎患者比一般患者多 3.6 倍機會發現 RASGRF2 。類似情況也在希臘數據觀察到,濫用的 HIV 患者發現此蛋白質的機會也比一般患者多 2 倍。

為進一步驗證 HK2 對 RASGRF2 蛋白質的影響,研究人員再利用基因修改技術 CRISPR 將 HK2 的病毒序列加入到 RASGRF2 的基因後,也會影響到該基因製造蛋白質的結果。

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然而,現時研究樣本仍然較少,未能完全確認病毒對人體影響。另外,研究結果也未足以證明到 HK2 可直接影響動物或人類行為,但至少會令科學家以不同角度了解這種在人體基因組隱藏病毒,對健康的影響。 

來源:
ScienceAlert, An Ancient Virus Lurking in Our Genes Could Play an Important Role in Some Addictions, 28 September 2018

報告:
Karamitros, T., Hurst, T., Marchi, E., Karamichali, E. & et al. (2018). Human Endogenous Retrovirus-K HML-2 integration within RASGRF2 is associated with intravenous drug abuse and modulates transcription in a cell-line model. PNAS, published ahead of print September 24, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1811940115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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