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重檢 1.5 億年歷史始祖鳥標本 證該過渡物種只有短暫飛行能力

2018/3/14 — 12:49

始祖鳥柏林標本
Denise Chan / flickr

始祖鳥柏林標本
Denise Chan / flickr

即使 1861 年發現的始祖鳥 (Archaeopteryx) 有著恐龍與鳥類的特徵,其後多個始祖鳥化石都顯示該物種有毛有翼,但始祖鳥並不如現代鳥類有龍骨突 (keel) 這個重要飛行骨骼結構,學界一直對這種過渡恐龍物種能否飛行仍未有定論。

最新刊於《自然 — 通訊》的法國研究分析 69 種已知會飛的恐龍以及現代雀鳥骨骼結構與骨質密度,並將之對比始祖鳥的骨質樣本。團隊發現,與烏鴉差不多大的始祖鳥可能只有短暫飛行能力。

現代鳥類有不同飛行風格,例如鷹和信天翁等長時間翱翔,鸛則會拍翼滑翔,或像雉雞等從地面跳躍,在空中短暫飛行數百米,而牠們的骨頭正好反映出不同飛行方式的線索——鷹由於需要長時間翱翔,其骨頭可承受高扭力,而短暫飛行的鳥類只能承受低扭力,滑翔鳥類能承受的扭力則會在兩者之間。

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歐洲同步輻射機構古生物學系研究生 Dennis Voeten 帶領的團隊,利用同步加速器分析 11 個始祖鳥標本的其中三個上肢骨質密度。團隊發現,這個恐龍物種之骨質密度夠薄,確定其能飛行;不過其骼結構只能承受低扭力,或者類似現代鷓鴣一樣在空中短暫飛行。換言之,早於 1.5 億年前的侏羅紀晚期,鳥類飛行模式早已出現。

Voeten 指,這是過去近 150 年來最重要的證據,證明始祖鳥有飛行能力。不過,他指出始祖鳥的肩關節並不容許牠們有與現代雀鳥的拍翼動作,始祖鳥有機會發展出一套特殊動作,讓牠們在空中作短時間飛行。

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來源:
Science, Winged dinosaur Archaeopteryx may have been the first self-powered flier, 13 March 2018

報告:
Voeten, D.F.A.E, Cubo, J., de Margerie, E. & et al. (2018). Wing bone geometry reveals active flight in Archaeopteryx. Nature Communications volume 9, Article number: 923(2018). doi:10.1038/s41467-018-03296-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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