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重檢 50 年代福島「恐龍」化石 證實來自 1,600 萬年類似河馬古生物

2018/7/26 — 12:58

索齒獸目意想圖
Credit: Matsui, K. & et al. (2018).

索齒獸目意想圖
Credit: Matsui, K. & et al. (2018).

1955 年,正當一班工人於福島土湯溫泉附近修築堤壩時,意外發現一塊化石。當年的日本考古人員調查後,認為是恐龍股骨化石,並將該編號為 EESUT-PV-0001 的化石存放於茨城縣的筑波大學中,一直未再有學者進行深入研究。

美國與日本多個研究機構的學者最近發現了與 EESUT-PV-0001 相關的木盒,內藏原考古人員手稿與遺址地址,可讓團隊重新檢驗該化石。不過由於當年的地址寫法與現代有所出入,團隊經多個家訪才成功找到遺址。然後團隊利用遺址岩層中的鋯石 (Zircon) 間接鑑定化石年份。

團隊發現化石「只有」約 1,590 萬年歷史,但恐龍早在 6,600 萬年前中的白堊紀滅絕事件中完全被滅絕,故化石沒可能是來自恐龍。其後,團隊檢驗化石本身形態,確認 EESUT-PV-0001 屬已滅絕哺乳類索齒獸目 (Paleoparadoxia) 。研究現已刊於《皇家學會開放科學 (Royal Society Open Science) 》

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福島發現的索齒獸目股骨
Credit: Matsui, K. & et al. (2018).

福島發現的索齒獸目股骨
Credit: Matsui, K. & et al. (2018).

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索齒獸目非常類似現代河馬。根據此前研究,索齒獸目是草食性海洋生物,可達 2 米長,會於海床尋找食物;牠們生活於 2,000-1,000 萬年前現今太平洋中,由阿拉斯加至日本均見其蹤影,亦有研究曾指牠們可能曾居於墨西哥海岸。

團隊在報告中提醒,學界應小心處理較有歷史的化石,因為原本的分類有機會將罕見化石錯誤標示。近年,各國不同團隊都有重檢多種文物,例如耶魯大學重檢了 1870 年代化石,發現了最古老鳥喙;大英博物館早前亦重檢了百年前出土史前埃及木乃伊,發現其身上有此前未見過的圖案紋身

來源:
Phys.org, Nearly forgotten 'dinosaur' bone found to belong to ancient hippo-like creature, 24 July 2018

報告:
Matsui, K., Kimura, Y., Nagata, M. & et al. (2018). A long-forgotten ‘dinosaur’ bone from a museum cabinet, uncovered to be a Japan's iconic extinct mammal, Paleoparadoxia (Desmostylia, Mammalia). Royal Society Open Science published 25 July 2018.DOI: 10.1098/rsos.172441

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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