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【鉛水】水管通電助形成保護膜 大減食水含鉛量 99%

2019/4/4 — 11:33

資料圖片:啟晴邨食水被驗出鉛含量超標,市民使用臨時食水供應設施

資料圖片:啟晴邨食水被驗出鉛含量超標,市民使用臨時食水供應設施

自 2015 年 7 月,香港部分屋邨、醫院及學校被揭發食水含重金屬量嚴重超標,最終發現是焊工使用含鉛焊料,以及銅合金接駁裝置亦會釋出鉛,令市民憂慮食水安全問題。

鉛水問題並非香港獨有,美國密歇根州佛林特政府曾為節省開支,脫離底特律的供水系統,直接從佛林特河抽水,但由於水源未有足夠處理以及管道老化等多個問題,令當地食水鉛同樣嚴重超標,時任總統奧巴馬更曾宣佈該市進入緊急狀態。

現時美國多個城市為防止水管的鉛釋出,會在水源中添加帶負電荷的磷酸鹽 (phosphate) 化合物。當磷酸鹽在水中遇到帶正電荷的鉛離子時,兩者會產生反應形成磷酸鉛。雖然磷酸鉛同樣有毒,但這種化合物不溶於水,並會在水管內部累積,防止額外的鉛離子釋出至食水當中。但要形成這層保護層可能需要數年時間。

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柏克萊加州大學的團隊昨日 (3.4) 於美國化學學會春季大會發表報告,指找到方法加快這種反應達 500 倍。方法更非常簡單:團隊將電線放進管道內並接通電流,電流會令更多鉛離子滲入水中,但同時鉛離子會增加與磷酸鹽進行反應形成保護膜,而且可在數小時內將經過管道的食水含鉛量大減 99% 。

不過到目前為止,方法僅在實驗室中進行測試。團隊指今年稍後會於加州奧克蘭一所學校進行實地測試,該所學校的水管中並無磷酸鉛保護膜。如果新方法成功證明有效,將可為世界各地城市提供快速而廉價的方法,在不將老化管道挖出下可保障食水安全。

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來源:
Science, To seal off dangerous lead pipes, just add electricity, 3 April 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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