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長江三峽發現 5.6 億年多節動物與足跡化石 窺探早期生物移動演化史

2019/9/5 — 12:06

很多地質遺址中都會有重覆性的凹槽,有可能是一些史前生物遺留下來,但絕大部份時候考古學家都難以判斷其來源,因為製造痕跡的生物根本不在現場無處可尋。

不過,最新刊於《自然》的研究指,在有約 5.6 億年歷史的湖北宜昌寒武纪石灰岩地層中,發現多塊疑似動物足跡的化石,其中一塊更保留著一條扁平多節多腳動物,身後更有一條長而連續的同類足跡。

該研究由中國科學院南京地質古生物研究所的陳哲領導,團隊於長江三峽的燈影組 (Dengying Formation) 地層找到 35 塊含該些多腳動物的化石。該物種闊約 5-26 毫米、長度可達 27 厘米,每一條都約由 50 節組成,團隊將之命名為 Yilingia spiciformis

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Y. spiciformis 移動意想圖
Credit: 中國科學院南京地質古生物研究所

Y. spiciformis 移動意想圖
Credit: 中國科學院南京地質古生物研究所

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除此之外,團隊亦找到 13 塊有闊約 25 毫米的足跡化石,其中一塊更直接保留了 Y. spiciformis ,由此確定該些壓痕都由 Y. spiciformis 多對腳造成。團隊指, Y. spiciformis 的腳結構對早期動物而言相當先進,因為大多數對腳的動物要在 1,500 萬年前才演化而成。另外,這些足跡化石將可協助學界,鑒定豐富的埃迪卡拉紀遺跡化石究竟是由何種動物產生。

其中一塊含 Y. spiciformis 的足跡化石
Credit: Chen, Z. & et al. (2019).

其中一塊含 Y. spiciformis 的足跡化石
Credit: Chen, Z. & et al. (2019).

團隊又認為,Y. spiciformis 演化出多節結構有助牠們移動,從而刺激其後出現的寒武紀大爆發,在歷史上相對短的 2,000-2,500 萬年內演化出現今絕大多數的動物門,使地球生物多樣性更高。 Y. spiciformis 亦有可能填補到軟體無脊椎動物如蠕蟲和昆蟲、龍蝦等節肢動物之間的空白演化歷史。

來源:
Science, Ancient wormlike animal caught in its tracks sheds light on early locomotion, 4 September 2019

報告:
Chen, Z., Zhou, C.M., Yuan, X.L. & Xiao, S.H. (2019). Death march of a segmented and trilobate bilaterian elucidates early animal evolution. Nature. DOI:10.1038/s41586-019-1522-7

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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