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闌尾或藏柏金遜症致病源頭 專家警告:勿亂割

2018/11/2 — 13:46

資料圖片,圖片來源:Craig Whitehead, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Craig Whitehead, Unsplash

誰會想到闌尾跟柏金遜症相關?最新刊於《科學—轉譯科學》的研究指出,闌尾其實有機會暗藏引致柏金遜症的致病蛋白質。

柏金遜症患者除顫抖、肢體僵硬等運動機能問題外,更有機會出現便秘等腸道消化問題。曾有研究指出,部份消化系統症狀早在柏金遜症確診前數十年已出現。此些證據一直令科學家懷疑消化系統與神經性疾病的關係。而神經科學家 Heiko Braak 及其他科學家也在數十年前觀察到,部份因胃潰瘍而令迷走神經 (vagal nerve) 受損,而又曾接受迷走神經切割術 (vagotomy) 的病人中,患上柏金遜症風險亦較一般人低。此些證據開始引起神經醫學界消化系統研究的重視。有科學家認為 α-突觸核蛋白 (α-synuclein) 或隔迷走神經擴散至腦部累積,且造成傷害。

Van Andel 研究學院神經科學家 Viviane Labrie 帶領的研究隊伍就嘗試從不起眼的闌尾 (appendix) 入手,以了解消化系統與腦神經系統關係。闌尾一直被認為對身體沒有重大影響,也沒有明顯功用。不過,有科學家指出闌尾有機會孕育著不同免疫細胞,在致病源入侵消化系統時,「協調」免疫反應。另外,闌尾內亦可能有大量益菌生長繁殖,確保身體微生物水平平衡。與此同時,之前也有研究指出一些發炎及微生物族群失衡,也跟柏金遜症有關。

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Labrie 研究隊伍分析了 170 萬位瑞典人自 1964 年的健康數據,發現當中有 1% 人會在 65 歲後患上柏金遜症。此外,他們亦發現曾接受闌尾切除手術瑞典人中,柏金遜症患病風險卻比沒有接受手術的人士低 20%。不過,也並非所有接受切除手術的瑞典人會有較低患病風險。當研究人員將市區與鄉村人口分開分析時,就發現只有在鄉村生活人士風險有減低。Labrie 認為,由於鄉村用到較多農藥,有機會增加患病風險,而闌尾切除手術有機會減低這類由環境因素引起的風險。

Labrie 亦再分析了 48 個健康人士闌尾樣本內的不同 α-突觸核蛋白。他們發現兩個樣本中帶有類柏金遜症患者相似的 α-突觸核蛋白。研究人員指發現出乎意料,原來健康人士一樣有機會擁有這種蛋白,但患病的關鍵在於 α-突觸核蛋白會否隨神經元進入腦部。研究人員也發現闌尾更易會孕育到一些較短、較易聚合且傳到腦部的 α-突觸核蛋白。

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他們更發現柏金遜症患者闌尾的短小 α-突觸核蛋白水平比一般人多 4 倍。不過,研究人員現時仍未清楚為甚麼部份健康人士雖存有這類 α-突觸核蛋白,但都未必會患上柏金遜症。研究人員估計,這可能是這類人士擁有較佳控制能力,阻止蛋白進入腦部。另外,α-突觸核蛋白的出現也可能是屬於免疫機制,保護消化系統免受外來致病源入侵。

研究人員強調,今次研究尚未可清楚找出闌尾和柏金遜症關係,所以絕不建議任何人無故移除闌尾。她期望未來可能有藥物針對身體控制 α-突觸核蛋白水平的機制,以及了解蛋白怎樣累積等。Labrie 和研究隊伍也將會繼續尋找健康人士與柏金遜症患者闌尾分別,由此增加對發病機制的了解。 

來源:
Science, Seeds of Parkinson’s disease may hide in the appendix, 31 October 2018

報告:
Killinger, B.A., Madaj, Z., Sikora, J.W., Rey, N., Haas, A. J., Vepa, Y.... & Labrie, V. (2018). The vermiform appendix impacts the risk of developing Parkinson’s disease, Science Translational Medicine, 10, 465. DOI: 10.1126/scitranslmed.aar5280

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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